Mission Etrangère de Paris - Archives

Jean Charles CORNAY

  • Numéro : 394
[394]. CORNAY, Jean-Charles (Le Bx), naquit dans la paroisse Saint-Pierre à Loudun (Vienne), le 27 février 1809. Elève du collège de Saumur, du petit séminaire de Montmorillon et du grand séminaire de Poitiers, il entra sous-diacre au Séminaire des M.-E. le 13 octobre 1830. A cause des événements politiques et des besoins des missions, on le destina l'année suivante, quoique n'étant encore que diacre, à la mission du Se-tchoan. Parti de Paris le 22 août 1831, il s'embarqua à Bordeaux le 17 septembre suivant, et essaya de passer en Chine par le Tonkin ; mais les courriers qu'on avait envoyés pour lui servir de guides moururent à Hanoï. Alors, en attendant une occasion de se remettre en route, il resta au Tonkin occidental. Après avoir reçu le sacerdoce le 20 avril 1834, il fut placé dans une paroisse des montagnes, y apprit l'annamite, et commença son ministère.
En janvier 1836, le vicaire apostolique du Se-tchoan lui écrivit qu'il était impossible de lui envoyer de nouveaux guides, et lui donna à choisir entre rester au Tonkin, ou retourner à Macao pour le rejoindre par d'autres voies. Il préféra demeurer au Tonkin, quoique sa santé s'y épuisât, et il y continua ses travaux. L'année suivante, comme il se trouvait à Bau-nô, il fut arrêté le 20 juin, enfermé dans une cage, et emprisonné à Son-tay.
Au cours des interrogatoires qu'il eut à subir, on le frappa de 115 coups de verges, parce qu'il refusait de fouler aux pieds la croix ; renfermé de nouveau dans sa cage et reconduit en prison, il y chantait le Salve Regina.
Le tribunal annamite le condamna à être lang-tri, c'est-à-dire, à avoir toutes les articulations des membres coupées, et ensuite la tête tranchée ; le roi Minh-mang ratifia la sentence. Pendant qu'on le conduisait à la mort, le confesseur de la foi chantait et priait. Contrairement à la sentence, il fut d'abord décapité et ensuite ses membres furent tranchés. Le bourreau lui arracha le foie, en prit un morceau et le mangea, témoignage horrible que les Annamites rendent à ceux qu'ils considèrent comme des héros, \ parce que, disent-ils, en mangeant leur foie, nous deviendrons courageux comme eux \". C'était le 20 septembre 1837, dans un champ non loin de la citadelle de Son-tay.
Ses restes furent placés dans un cercueil et inhumés près du lieu de l'exécution ; on les transporta plus tard dans l'ancien emplacement de l'église de Chieu-ung ; aujourd'hui ils reposent dans l'église de cette paroisse, où les fidèles les vénèrent. J.-Ch. Cornay, en effet, Vénérable le 19 juin 1840, a été déclaré Bienheureux par Léon XIII ; le bref de Béatification est du 7 mai 1900, et les solennités de la Béatification ont été célébrées à Saint-Pierre de Rome le 27 du même mois. Il a été canonisé le 19 juin 1988 par le pape Jean-Paul II.
Le Séminaire des M.-E. possède des reliques et des souvenirs du martyr, entre autres des cheveux, les cordes qui servirent à l'attacher au moment de son arrestation, le tapis sur lequel il fut exécuté et qui est maculé de son sang, un tableau peint au Tonkin et qui représente son exécution. La chambre qu'il avait occupée au grand séminaire de Poitiers fut transformée en chapelle, jusqu'à la séparation de l'Eglise et de l'Etat qui amena la spoliation du séminaire. A Mauroc, propriété et campagne du grand séminaire, on lui éleva une statue en 1904. Le Musée de la Propagation de la Foi, à Lyon, possède de lui des reliques et des souvenirs, ainsi que les actes de son martyre ; on y remarque une pièce en caractères chinois, presque entièrement écrite par le greffier du tribunal de Son-tay dont les mandarins le condamnèrent à mort ; les dernières pages seules sont de la main d'un chrétien. Ces actes ont été envoyés par M. Marette, le missionnaire qui avait recueilli et caché son corps.
Notes bio-bibliographiques. - Annales de la Propagation de la Foi : x, 1837-38, pp. 304, 480 ; xi, 1838-39, Relation de son martyre, p. 224 ; Ib., pp. 184, 229, 236, 242, 245, 249, 250, 251, 253, 257, 260 ; xii, 1840, Eloge par Grégoire xvi, p. 367 ; xiii, 1841, p. 304. - Missions catholiques : iv, 1871-72, p. 571 ; xxxii, 1900, p. 288. - Bulletin de l'Oeuvre des partants : 1895, p. 394. - Annales des Missions Etrangères : 1899, pp. 117, 193 ; 1900, pp. 161, 199, 240 ; 1901, p. 114 ; 1902, p. 83. -
Semaine religieuse de Poitiers, 1864, p. 586 ; 1878, Sa Cause de béatification, p. 447 ; 1899, p. 244, 261 ; 1900, Sa Béatification, p. 192, 211, 233, 309, 326, 342, 360, 388, 397, 432 ; Ib., Sa famille, p. 532 ; Ib., Lettre pastorale de Mgr Pelgé à l'occasion de sa Béatification, p. 870 ; 1901, Lettre pastorale, p. 8 ; Ib., p. 37 ; Ib., Notice, p. 88 ; Ib., Fêtes, p. 24, 36, 53, 282, 296, 436, 458, 541 ; 1903, p. 399, 738 ; 1904, Erection de sa statue à Mauroc, p. 437 ; 1907, p. 339 ; 1912, Pèlerinage au lieu de son martyre, p. 894. - Sem. rel. La Rochelle, 1904-05, Notice, p. 579. - Sem. rel. Tours, 1900-01, p. 265.
Hist. gén. Soc. M.-E., Tab. alph. - Les 52 Vén. serv. de Dieu, Notice, Tab. alph. - Id., [édit. in-4] p. 209. - La Salle des Mart. [édit. 1865 et 1900], Tab. alph. - Mart. franç. au Tonk., Notice, p. 61. - Lett. à l'év. de Langres, pp. 414 et suiv., 416, 417. - La Coch. et le Tonk., pp. 25, 284, 289, 290 et suiv., 385. - Not. sur les 70 serv. de Dieu, p. 42. - Cent morc. div., p. 123 [Cantate au Bx], 125, 162. - Les miss. angev., Notice, p. 174. - Rosæ ann., Notice, p. 72. - The persec. of Annam, p. 163. - Idea del imp. de Ann. p. 215. - I mart. ann. e cin., p. 83.
Lettre pastorale et Mandement de S. G. Mgr l'évêque de Poitiers [Mgr Pelgé] à l'occasion de la Béatification du V. Jean-Charles Cornay. - Société française d'imprimerie et de librairie, Poitiers, 1900, in-4. p. 14.
Même Lettre. - In-12, pp. 32.
Discours prononcés par Mgr Demimuid, chanoine honoraire de Paris, Directeur général de l'uvre de la Sainte-Enfance, les 18, 19 et 20 janvier 1901 à l'occasion du Triduum en l'honneur du Bx Jean-Charles Cornay [avec portrait]. - H. Oudin, Paris et Poitiers, in-16, pp. 105.
Cantate au Bx Jean-Charles Cornay, martyr poitevin. Chur à trois voix égales. Paroles de M. X... Musique de l'abbé A. Gerbier, curé d'Usson. - Boutifard, Poitiers, in-8, pp. 2 [Autographie].
Souvenir du Triduum célébré au grand séminaire de Poitiers les 18, 19, 20 janvier 1901. Trois Méditations sur le Bx Jean-Charles Cornay, martyrisé au Tonkin le 20 septembre 1837 [avec portrait]. - Société française d'imprimerie et de librairie, Poitiers, 1901, in-8, pp. 23.
Actes de sa Cause de Béatification, voir DUFRESSE.
Officium et missa Beati Joannes Caroli Cornay. Approbation pour Poitiers. - Typis Guerra et Murri, Romae, 1904, in-12, pp. 16.
Biographie. - Un martyr ou le sacerdoce catholique à la Chine. Poème en cinq chants, tiré des annales des Missions étrangères, par M. l'Abbé Auber, chanoine honoraire de Poitiers. - Librairie catholique et classique de Périsse frères, 8, rue Pot-de-fer-Saint-Sulpice, Paris ; 33, Grande Rue Mercière, Lyon, 1839, in-18, pp. 236.
Notice sur la vie et la mort de J.-C. Cornay, prêtre du diocèse de Poitiers, décapité pour la Foi, au Tong-king, le 20 septembre 1837. Composée par le Directeur de la Propagation de la Foi dans le diocèse de Poitiers, sur les manuscrits autographes du Martyr et sur ceux de M. Marette, missionnaire apostolique au Tong-king. - Fr.-Aimé Barbier, libraire, Poitiers, 1839, in-8, pp. 52.
Vies de trois missionnaires apostoliques du diocèse de Poitiers, morts victimes de leur zèle pour la conversion des infidèles, pendant les années 1837, 1853 et 1854, par M. l'abbé de Larnay, chanoine théologal de l'Eglise de Poitiers, directeur diocésain de l'uvre de la Propagation de la Foi. - Imprimerie de Henri Oudin, libraire-éditeur, 4, rue de l'Eperon, Poitiers, 1856, in-8, pp. 329.
Contient :
Vie du Vénérable Jean-Charles Cornay [avec portrait], pp. 225-329.
Notice sur le Vénérable Charles Cornay, décapité pour la Foi au Tonkin en 1837. - 1900, in-8, pp. 16 [Extrait de la Sem. rel. Poitiers].
Vie du Bienheureux Jean-Charles Cornay, martyr au Tonkin [avec portrait], par ses petits-neveux. Lettre-préface de Mgr Fulbert Petit, archevêque de Besançon, et Lettres d'approbation de NN. SS. les évêques de Poitiers et de La Rochelle. - H. Oudin, éditeur, 9, rue Soufflot, Paris, 1905, in-16, pp. xviii-187.
Comp. rend. : M. C., xxxvii, 1905, p. 288.
Le Vénérable Cornay [avec portrait]. Les Contemporains, n° 80, p. 6. - 5, rue Bayard, Paris, in-4, pp. 16.
Portrait. - Peinture, est au Séminaire des M.-E. - Lithographie, A. Colin del. - Lithographie, Pin. çon lith. ; propé Gaspard, P.-A., éditeur, 1, rue Madame, Paris. - Lithographie, Jacot, lith. - M. C. xxxii, 1900, p. 252. - B. O. P., 1895, p. 395. - A. M.-E. 1900, p. 240. - Sem. rel. Poitiers, 1907, p. 340.
Les 52 Vén. serv. de Dieu, i, p. 240 ; Id. [édit. in-4], p. 217. - Voir Bibliographie.
[Ces portraits sont la reproduction d'un portrait dessiné de souvenir.]
Tableau représentant son martyre, peint au Tonkin, sous la direction de M. Marette, est à la Salle des Martyrs du Séminaire des M.-E. ; il a été reproduit dans : B. O. P., 1895, p. 396 ; Les 52 Vén. serv. de Dieu, i, p. 260. - Autre tableau, est au Musée de la Propagation de la Foi à Lyon.


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