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François STOEFFLER (1863-1940)

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    [1776] François, Antoine SToeffler naquit le 2 Janvier 1863, à Krautergersheim, diocèse de Strasbourg, département du Bas-Rhin.

    Le 7 Septembre 1883, il entra laïque au Séminaire des Missions Etrangères. Tonsuré le 20 Septembre 1884, Minoré le 27 Septembre 1995, Sous-Diacre le 26 Septembre 1886, Diacre le 05 Mars 1887, il fut ordonné prêtre le 24 Septembre 1887, et reçut sa destination pour le Vicariat Apostolique de la Cochinchine Septentrionale (Hué), qu'il partit rejoindre le  14 Décembre 1887.

     

    Arrivé dans sa mission, il  fut envoyé à  DI-LOAN, auprès de M. BARTHELEMY, pour étudier la langue viêtnamienne et se former aux us et coutumes du pays. En 1890, on lui confia le poste de DIÊM-TU, dont il fut le premier titulaire. Cette chrétienté était entièrement composée de néophytes. M. STOEFFLER s'y dépensa sans mesure, donnant tout ce qu'il avait, vivant aussi pauvre que ses chrétiens. Même si les succès ne furent pas à la proportion de son zèle, la foi solide y fut implantée.

     

    En Septembre 1906, il partit pour la France  où il resta plus de un an.  En 1908, Mgr. ALLYS élevé à l'épiscopat , quitta la paroisse de PHU-CAM, et se choisit  M.STOEFFLER comme successeur.  Celui-ci resta 28 ans dans cette chrétienté difficile. Elle était très nombreuse, d'où un ministère absorbant ; elle était aussi très mélangée, composée de néophytes et de vieux chrétiens. de gens de situation modeste et de fonctionnaires et de mandarins de tout grade. M. STOEFFLER se fit tout à tous, leur consacrant tous ses instants.

     

    Aménager, meubler, embellir la  procathédrale de la Mission, fut une de ses préoccupations constantes.  Il agrandit le sanctuaire y plaça des stalles,éleva un autel monumental,construisit une chaire en bois sculpté,une tribune,plaça une table de communion artistique. Il eût la joie de la voir consacrée par Mgr.CHABANON, le 15 Novembre 1931. Il entreprit ensuite la construction d'un presbytère, haute et spacieuse maison qui fut terminée vers le milieu de l'année 1936. Il allait l'habiter quand il tomba gravement malade, et  quitta le ministère actif ; il résigna aussi sa charge de Supérieur  des districts de BÊN-THUY et de BÊN-BÔ,et se retira  à l'Evêché.

     

    Le 2 Juin 1937, M.URRUTIA, provicaire, Supérieur du Petit Séminaire d'An-NINH s'embarqua pour la France, en vue de prendre son congé régulier. Mgr. fit alors appel au dévouement de M. STOEFFLER qui à 74 ans, malgré une santé délicate, accepta la direction de cet établissement. C'est là qu'il célébra ses noces d'or sacerdotales, le 24 Septembre 1937. En 1938, Il en restaura le vieux bâtiment construit voilà 50 ans par M. GIRARD, et  en fit une belle maison toute neuve et mieux aménagée.Le O8 Novembre 1938, M. URRUTIA étant de retour, et ayant repris sa charge de Supérieur, M.STOEFFLER se retira dans la petite chrétienté de TIÊN-NON, aux environs de HUE, où il resta jusqu'à sa mort.

     

    Dans la seconde quinzaine de Juillet 1940,  ses infirmités s'aggravant, il entra à l'hôpital de HUE, en même temps que son confrère M.MAILLEBUAU. Ils partageaient la même chambre.Tout espoir de guérison étant perdu, ils reçurent ensemble les derniers sacrements des mains de Mgr. LEMASLE, et quittèrent l'hôpital pour aller mourir M.STOEFFLER à la Procure,  M. MAILLEBUAU , au milieu de ses chrétiens..Ce dernier s'éteignit le soir du 10 Septembre 1940. M. STOEFFLER rendit son âme à Dieu le matin du 11 Septembre 1940.

     

    Les obsèques de M. STOEFFLER se déroulèrent à la paroisse de PHU-CAM. Mgr. LEMASLE célébra la messe solennelle des funérailles, en présence de Mgr. le Délégué Apostolique entouré d'une quarantaine de prêtres. Les autorités viêtnamiennes et françaises, et une foule très nombreuse étaient venues témoigner leur estime pour ce grand missionnaire. Tous l'accompagnèrent jusqu'au  cimetière réservé au clergé de PHU-CAM.

     

    Références biographiques

    AME 1915-16 p. 151. 1932 p. 94.

    CR 1887 p. 197. 1891 p. 173. 1893 p. 204. 1894 p. 224. 1895 p. 227. 1896 p. 232. 1897 p. 188. 1905 p. 185. 186. 1908 p. 198. 1911 p. 175. 176. 1912 p. 221. 1913 p. 231. 232. 1914 p. 99. 1915 p. 110. 112. 1916 p. 132. 1921 p. 91. 1936 p. 156. 1939 p. 132. 1940 p. 118. 150.

    BME 1923 p. 579. 1924 p. 55. 536. 1925 p. 643. 1926 p. 711. 1927 p. 55. 642. 763. 1930 p. 57. 1931 p. 72. 1932 p. 62. 262. 466. 1934 p. 878. photo p. 153. 1935 p. 135. photo p. 537. 1936 p. 596. 598. 1937 p. 531. 805. 1938 p. 703. 772. photo p. 403. 1939 p. 143. 1940 p. 820. 822.

    EC1 N°  426.

     

     

     

     


     

    • Numéro : 1776
    • Pays : Vietnam
    • Année : 1887