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Théophile SEILLER (1864-?)

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    Théophile SEILLER naquit le 17 février 1864, à Wegscheid, paroisse de Kirchberg, non loin de Masevaux, diocèse de Strasbourg, département du Haut-Rhin. Il fut ordonné prêtre le 7 août 1887.

     

    Le 7 Octobre 1890, il entra au séminaire des Missions Etrangères, et reçut sa destination pour le vicariat apostolique de la Cochinchine Orientale qu'il partit rejoindre le 2 septembre 1891.

     

    En 1893, M. Seiller, à la tête du district de Tho-son, dans la province du Quang-nam, dans la partie nord du vicariat, écrivait : " J'ai eu cette année, le bonheur de baptiser 59 adultes...A l'époque des fêtes de Noël, j'eus la consolation de constater un heureux mouvement près de la petite chrétienté de Phuoc-toan, fondée il y a deux ans par mon prédécesseur qui fut assez heureux pour convertir un ancien apostat..." Ce dernier amena plusieurs familles au christianisme.

     

    En 1894, il mentionnait le retour vers Dieu de treize anciens apostats qui s'en étaient éloignés lors de la persécution de 1885, et le développement de la chrétienté de Phuoc-toan où les 71 néophytes faisaient preuve de bon esprit.. La petite vérole qui avait causé des ravages dans le pays, avait épargné ses chrétiens. La reconstruction des oratoires des districts se poursuivait..." Bientôt, notait il, il ne restera plus à achever que l'église de Van-doa. L'achèvement exigera une dépense de 1.000 piastres".

     

    En 1896, la chrétienté de Phuoc-toan continuait à grandir. .." C'est surtout l'automne dernier, raconte-t-il, que j'ai pu baptiser bon nombre d'adultes à Phuoc-toan ; j'y ai aussi recueilli une dizaine d'enfants que les parents, poussés par la faim, venaient me donner ou me vendre à vil prix.." Un "magicien" lui ayant demandé "un bout de mauvais sable qui appartenait à la paroisse", il lui offrit "outre le terrain à bâtir, un tout petit champ qui se trouvait à proximité, et dont il aurait l'usufruit..."

     

    En 1897, M.Seiller écrit dans son compte-rendu :.."Des hameaux entiers sont venus à nous..Pendant les deux derniers mois, il m'a été donné de fonder deux nouvelles chrétientés, sur les confins de la vaste et riche sous-préfecture de Ha-dong. Cam-y l'une d'elle, est voisine de Tho-son. Les dignitaires de cette vieille station pilotent leurs frères cadets dans la foi et me prêtent un précieux concours. Il n'en est pas de même pour celle de Tich-yen qui se trouve relativement éloignée de tout ancien poste..." C'est là que Mgr. Charbonnier avait été arrêté le 29 août 1861.

     

    En 1898, désirant ouvrir de nouveaux postes missionnaires dans des villages assez éloignés de sa résidence ordinaire, M. Seiller rencontra, de la part des autorités administratives, quelques obstacles à propos de la chrétienté de Phu-thanh. L'année suivante, "de glaneur, dit il, il devient moissonneur" avec ses 840 néophytes et sept nouvelles chrétientés fondées, malgré la famine et la petite vérole qui avait décimé trois chrétientés. Il s'implanta dans la ville de Ha-dong, où les chinois exportaient de la cannelle, les français recherchaient mines et salines, et y faisaient grand commerce de thé.

     

    En 1903, M. Seiller dirigeait le district de An-Son qui comptait 24 chrétientés avec 2.750 fidèles dont 372, grâce à l'aide d'un chrétien fervent, venaient d'être baptisés. La plupart de ceux-ci étaient originaires du sud-ouest de la province du Quang-nam, région où le message évangélique n'avait pas encore été annoncé.

     

    En mars 1905, le district d'An-son fut divisé. La partie est, avec ses 12 chrétientés et ses 877 fidèles forma le nouveau district de Van-doa qui fut confié à M.Sanctuaire. Quant à M. Seiller, il garda celui d'An-son, qui couvrait la région du sud ouest et comptait 13 chrétientés et 1.974 fidèles.

     

    Le 22 août 1908, M. Seiller revint en France et quitta la Mission et la Société des Missions Etrangères.

     

     

    Notices biographiques

    AME 1891 p. 386.

    CR 1891 p. 239. 1893 p. 192. 1894 p. 209-10. 1895 p. 217. 1896 p. 200-1. 1897 p. 164. 1898 p. 167. 1899 p. 190. 1900 p. 159. 1903 p. 179. 1904 p. 186. 1905 p. 153. 1949 p. 227.

    • Numéro : 1953
    • Pays : Vietnam
    • Année : 1891