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Paul SCHLOTTERBEK (1866-1941)

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    Paul, Marie, Joseph SCHLOTTERBEK naquit le 20 septembre 1866, à Toulon, paroisse St.Louis, diocèse de Fréjus-Toulon, département du Var.

     

    Le 7 septembre 1882, il entra laïque au Séminaire des Missions Etrangères. Tonsuré le 22 septembre 1883, minoré le 20 septembre 1884,sous-diacre le 24 septembre 1887, diacre le 22 septembre 1888, il fut ordonné prêtre le 7 juillet 1889, et reçut sa destination pour le Vicariat Apostolique du Tonkin Occidental (Hanoï), qu'il partit rejoindre le 7 août 1889.

     

    Le 8 décembre 1884, Mgr. Puginier avait ouvert  à Hanoï, rue de la Mission, la première école franco-viêtnamienne, dont il confia la direction à M.Ambroise Robert. Quelques années plus tard, il fonda le Collège d'Acanthe réservé uniquement aux enfants français et M.Schlotterbek en fut nommé directeur. .En 1899, ce dernier travailla dans la province du Ninh-Binh; il s'installa non loin du village de Le-Xa. Dans son district, un mouvement de conversion s'amorça et se développa: quatorze groupes de catéchumènes commencèrent à étudier prières et catéchisme.

     

    Par Bref du Souverain Pontife daté du 15 avril 1901, la mission du Tonkin Occidental donna naissance à un nouveau Vicariat apostolique qui reçut le nom de Tonkin maritime (Phat-Diêm) et fut confié à Mgr. Marcou. Ce vicariat pouvait être divisé en trois régions distinctes: la province de Ninh-Binh et le territoire muong du Lac-Thuy, la province de Thanh-Hoa et la région du Chau-Laos. Le district confié à M.Schlotterbek situé dans la province de Ninh-Binh, comptait 4 paroisses; il y fonda un petit hôpital.

     

    Devenu supérieur du collège-petit-séminaire de Phu-Nhac, il se déclarait, en 1908, satisfait de ses élèves dont la conduite avait été bonne dans l'ensemble. Cependant, une épidémie de béribéri l'avait contraint à licencier ses élèves pour une période de trois semaines, mais il n'y avait pas eu de décés à déplorer. En 1916, il remplaça, pour un temps, M. Soubeyre dans son district, puis l'année suivante il reprit la direction de son collège-petit séminaire dont l'état sanitaire lui donna encore quelques soucis du fait de la grippe et du béri-béri, mais il constata une amélioration progressive du niveau des études

     

    En 1922, il accepta de quitter le Tonkin pour la première fois depuis son arrivée en 1889, et d'aller passer ses deux mois de vacances à Béthanie à Hong-Kong. En Janvier 1923, il accueilit au Collège Petit-Séminaire, Mgr. Lécroart,sj., vicaire apostolique du Tchély Sud-Est, (Chine) chargé par le St.Siège de la visite apostolique des missions d'Indochine.

     

    Le 31 janvier 1933, Mgr. de Cooman prit officiellement possession du nouveau vicariat apostolique de Thanh-Hoa, détaché de celui de Phat-Diêm, et érigé en 1932. À M. Schlotterbek, ancien procureur de la mission de Phat-Diêm, supérieur du grand séminaire de ce Vicariat, pour quelques temps encore, et doyen des missionnaires présents, revint l'honneur de présenter l'historique de la nouvelle mission, de rappeler les conditions difficiles dans lesquelles Mgr. inaugurait son épiscopat et d'exprimer l'affection de tous les prêtres pour leur evêque.

     

    En Septembre 1936, Mgr. Marcou fut appelé à effectuer au nom du Supérieur Général, la visite quinquennale règlementaire de nos missions d'Indochine. Son Excellence désira avoir pour secrétaire et compagnon M. Schlotterbek, qui,  à cette occasion, transmit à un prêtre viêtnamien sa charge de Supérieur du grand séminaire de Phat-Diêm puis il rentra à Thanh-Hoa. Après sa visite des missions de Cochinchine, Mgr. Marcou, fatigué, confia à M.Schlotterbek le soin de continuer à sa place, la visite des confrères des missions de Vinh, du Laos où il dirigea la retraite annuelle des missionnaires, et de Hung-Hoa.

     

    En Juillet 1937, il prêcha la retraite annuelle aux prêtres viêtnamiens de la mission de Hué, puis il prit la direction de la paroisse de Thai-Yên qui comptait près de trois mille fidèles dispersés dans une vingtaine de chrétientés. Atteint de pleurésie, en Novembre 1938, il dut faire un séjour à l'hôpital de Thanh-Hoa, mais le 15 décembre suivant il lui fut permis de rentrer à Thai-Yên.

     

    Le 29 Juin 1939, très entouré, il célébra solennellement, dans sa paroisse, ses noces d'or sacerdotales. Une délégation de prêtres viêtnamiens de la mission de Phat-Diêm vint dans cette paroisse éloignée et d'accès peu facile pour exprimer au nom de leur diocèse, affection et reconnaissance à leur ancien procureur de la mission et supérieur du grand séminaire.

     

    En janvier 1941, il prêcha une retraite sacerdotale aux prêtres viêtnamiens du vicariat de Thanh-Hoa, puis il prit part à celle des missionnaires, mais fatigué, il prolongea son séjour à la communauté. Rentré chez lui pour faire une enquête canonique sur un cas de mariage, il revint à la communauté de Thanh-Hoa. il se décida à consulter le médecin chef de l'hôpital de Thanh-Hoa qui avertit le procureur de la mission de l'état du malade: le coeur était très fatigué,et la tuberculose très prononcée.

     

    M.Schlotterbek s'installa alors à l'hôpital de la mission; peu de temps après, il demanda à Mgr. l'autorisation d'aller à la clinique St. Paul à Hanoï, où M.Gouin l'accompagna. C'est là que le vendredi matin 4 avril 1941, vers 7h 30, il rendit son âme à Dieu.

     

    Références biographiques

    AME 1889 p. 133. 142. 1905 p. 191. 1919-20 p. 566. 1937 p. 140.

    CR 1889 p. 254. 1897 p. 358. 1899 p. 173. 1900 p. 141. 1902 p. 178. 181. 182. 1908 p. 179. 1910 p. 147. 1916 p. 119. 1917 p. 91. 1937 p. 146. 199. 1938 p. 149. 1939 p. 129. 1947 p. 347.

    BME 1922 p. 575. 1923 p. 298. 1932 p. 662. 1933 p. 212. 543. 787. 1934 p. 717. 1935 p. 279. 442. 1936 p. 135. 495. 747. 750. 848. 1937 p. 55. 60. 65. 141. 218. 219. 284. 363. 600. 662. 804. photo p. 244. 1938 p. 84. 766. 844. 1939 p. 139. 210. 280. 430. 573. 1940 p. 563. 1941 p. 193. 341. 344. 345. 1948 p. 95.

    MC 1931 p. 175.

    EC1 N°  429.

     

    Novembre 1994

    • Numéro : 1839
    • Pays : Vietnam
    • Année : 1889