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André FRANCHINEAU (1923-2012)

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    André Franchineau est né à Courlay, dans les Deux-Sèvres, le 24 juillet 1923. Ses parents étaient agriculteurs et ont eu six enfants, deux filles et quatre garçons, dont deux sont devenus prêtres : André pour les MEP, et Jean pour le diocèse de Poitiers. Notre confrère connaissait la "Petite Église" présente dans son diocèse d’origine. Il avait pour nos frères de ces communautés beaucoup de respect.

    Après ses études secondaires à Montmorillon, André entre au Grand Séminaire de Poitiers, où il passe deux années avant de rejoindre celui des MEP en octobre 1943. C’est le temps de l’occupation allemande et l’embrigadement des jeunes gens pour le S.T.O. en Allemagne : André y échappe en circulant avec de faux papiers d’identité, sous le nom d’André Fouquet. En 1945, il fait cependant son service militaire à Saint-Maixent-l’École, puis à Angoulême (artilleur) et, en 1947, il est rappelé comme garde républicain.

    Ordonné prêtre à Poitiers le 22 juin 1948, il embarque, à Marseille, le 29 novembre de la même année pour sa mission de destination : le Laos. A cette époque, la Mission du Laos comprend à la fois le Laos proprement dit (partie Sud, le Nord étant confié aux O.M.I) et le Nord-Est de la Thaïlande, peuplé en fait d’habitants d’ethnie lao. Le siège de la Mission était à Nong Saeng sur la rive thaïlandaise du Mékong, en face de Thakhek. André rejoint Thakhek via Saigon, mais il est envoyé dès le début sur la rive thaïlandaise, à Tharae, où réside alors le Vicaire Apostolique, Mgr Claudius Bayet. C’est dans le Nord-Est de la Thaïlande, l’Isan, qu’il passera la plus grande partie de sa vie missionnaire.

    Après l’étude de la langue à Ubon, il occupe plusieurs postes : vicaire à Tharae, puis curé de différents villages près de Tharae (Pavan, Don Chieng Khun), puis dans la région d’Ubon (Sesong, Nadun, Amnat).

    Durant son premier congé, il suit une session médicale à Lille ; il y acquiert quelques compétences dont il fait ensuite profiter les malades venant le trouver, quand il est curé de villages de brousse, comme à Sesong, qu’il quitte en 1962 pour devenir procureur de la mission d’Ubon.

    Lors de son deuxième congé en 1967, il effectue un stage de neuf mois en Angleterre. À son retour, il est nommé curé d’Ubon, où il ne reste que cinq mois avant d’aller comme économe (et enseignant de français/anglais) au petit séminaire interdiocésain de Tharae. Il y reste deux ans. Il se retrouve ensuite pour deux années à la paroisse Saint-Louis de Bangkok, dont le curé est le Père Pierre Laborie. De retour à Ubon, il reste quelque temps dans une paroisse de brousse, à Khokkhinak, puis est envoyé à Mahasarakham, une ville universitaire à 200 km au nord d’Ubon. Il s’occupe des quelques chrétiens de la région, mais est surtout occupé par l’enseignement du français dans un collège de la ville, le collège Khanasawat, où il s’installe en 1977 pour laisser le "presbytère" à son successeur du poste, le Père Louis Leduc. Il enseigne le français dans ce collège pendant treize ans. Son ministère le mène ensuite dans le diocèse de Nakhon Sawan, à Phetchabun, pour un peu plus d’une année.

    En 1990, il se retire dans une maison qu’il a obtenue par relations à Klangdong, dans la région de Khorat, où il reste jusqu’à son retour définitif en France, en 2003. Il est alors en milieu complètement bouddhiste, sans chrétiens. Cela lui donnera l’occasion d’approfondir sa connaissance de la culture thaïe-bouddhiste. Il rédige d’ailleurs un petit mémoire d’une trentaine de pages intitulé « Croyances et coutumes thaïes (surtout chez les Thaïs du Nord-Est) ».

    Il se retire à Lauris en mai 2003 avant d’être transféré, deux ans plus tard, à Montbeton, où il va passer les sept dernières années de sa vie missionnaire.

    Il décède le 14 juillet 2012, à l’âge de 89 ans. Ses obsèques ont été célébrées à Montbeton le 17 juillet dernier par le P. Mansuy; que ce serviteur de Dieu fidèle et humble repose en paix.

     

    • Numéro : 3850
    • Pays : Laos Thailande
    • Année : 1948