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Alphonse BOUCHE (1875-1953)

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    Alphonse, Eugène, Joseph BOUCHE naquit le 1er janvier 1875, à Linselles, alors diocèse de Cambrai, actuellement de Lille, département du Nord. Il reçut la tonsure le 30 juin 1893.

     

    Le 25 septembre 1893, il entra au séminaire des Missions Etrangères. Minoré le 22 septembre 1894, sous-diacre le 27 septembre 1896, diacre le 27 juin 1897, ordonné prêtre le 26 septembre 1897, il reçut sa destination pour le Vicariat Apostolique de Birmanie Méridionale (Rangoon) qu'il partit rejoindre le 17 novembre 1897.

     

    En 1898, M.Alphonse Bouche fut envoyé à Maryland, (Zalun) à 25 milles au sud-est de Tingan-aing, (Thinganaink) pour parfaire sa formation missionnaire auprès de M. J;B. Tardivel, qui, vers 1863, fonda ce poste en pleine forêt qu'il changea en rizière. En 1900, ce district carian modèle comptait près de deux mille fidèles; M. Bouche s'occupa principalement des anciens chrétiens. En 1906, avec un grand dévouement, il seconda M. Tardivel malade, et se dévoua auprès des nombreux chrétiens du district d'Henzada. Souvent pauvres, ces derniers émigraient vers Bassein et Myaungmya.

     

    En 1907, cédant à M. Charbonnel sa charge de vicaire, à Maryland, M. Bouche fut nommé à Lettama (Lethama), village moité birman, moitié carian sur la rive droite du Guawoon, vers l'extrémité ouest du district d'Henzada auquel il appartenait. Ce poste de mission s'étendait jusque dans le district civil de Bassein. En 1912, M.Bouche prit contact avec les Chins vivant en pleine montagne, en vue de fonder une chrétienté. En 1914, son district s'augmenta des trois villages chrétiens de Pyan-Daung-Kwin, de Yon-Talin et de Othy-in, chacun étant doté d'une école.

     

    En 1916, M. Bouche fut chargé du district de Ywegon à 20 milles au nord de Bassein, près de la rivière Daga. Il se fixa dans ce village carian, qui, en 1923, connut de graves inondations, laissant plus de quinze mille personnes sans abri. "Ma maison est une île, écrivait il; il y a trois pieds d'eau, et pourtant c'est un des terrains les plus élevés des environs…Encore sept pieds et l'eau envahira mon église.."

     

    Vers 1924, M. Bouche fut envoyé à Paukseinbé, poste fondé vers 1889, à 90 milles au nord-est de Bassein, sur la rive droite du Daga. Dès 1926, il déplorait l'exode vers les grands centres des jeunes chrétiens carians qui vite, tombant dans la misère, devenaient des déracinés, des déclassés. Quant à leurs parents, en raison des mauvaises récoltes dues aux inondations, ils étaient souvent criblés de dettes. Cependant, grâce à l'arrivée de familles venues d'ailleurs, le nombre de chrétiens restait à peu près stable. En 1931, bien que le conflit entre Birmans et Tamouls, et une certaine rebellion contre l'étranger n'eûssent que peu de répercussions dans la région de Bassein, M.Bouche signalait la misère de ses paroissiens, cause de leur émigration; et il craignait que son église et ses écoles ne soient délaissées.

     

    En Juin 1935, M. Bouche ayant remis son district de Paukseinbé entre les mains de M.Casseaux, revint à Ywégon, dans le district de Bassein. Sur ses instances, fut rétablie la retraite mensuelle des missionnaires du district. Doyen du groupe, M. Bouche inaugura cette première rencontre par une conférence en latin sur le zèle apostolique.

     

    En 1948, M. Bouche, atteint de surdité, et voyant ses forces diminuer, bien que gardant toute sa vivacité d'esprit, forma son assistant à la direction de la paroisse de Ywégon. En 1950, il participa, à Bassein, aux fêtes du jubilé d'or de Mgr.Provost.

     

    En 1951, en raison de crises cardiaques de plus en rapprochées, M. Bouche ne put participer à la retraite annuelle des missionnaires, et resta à Bassein. Il décéda dans sa mission le 27 août 1953.

     

     

    Références biographiques

     

    CR 1898 p. 213. 1899 p. 248. 1900 p. 191. 1901 p. 206. 1906 p. 203. 1907 p. 239. 1910 p. 235. 1911 p. 211. 1912 p. 256. 1913 p. 263. 1914 p. 108. 1916 p. 150. 1926 p. 136. 1928 p. 136. 137. 1931 p. 222. 1932 p. 248. 1937 p. 191. 1950 p. 94.

    BME 1923 p. 658. 1934 p. 141. 1935 p. 608. 677. 1948 p. 119. 1950 p. 694. 1952 p. 42.

    • Numéro : 2336
    • Pays : Birmanie
    • Année : 1897