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Joseph VILLEBONNET (1883-1945)

[2903] VILLEBONNET Joseph Missionnaire Tonkin Occidental (Hanoï) --------------- Joseph VILLEBONNET naquit le 16 mars1883, à Sury-le-Comtal, diocèse de Lyon, département de la Loire. Il était le benjamin d'une nombreuse famille qui donna trois prêtres à l'Eglise. Orphelin de bonne heure, il fut élevé par sa soeur ainée .Celle-ci fut la mère de M.Deyrat Annet, Joseph, missionnaire à Osaka.
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    Joseph VILLEBONNET naquit le 16 mars1883, à Sury-le-Comtal, diocèse de Lyon, département de la Loire. Il était le benjamin d'une nombreuse famille qui donna trois prêtres à l'Eglise. Orphelin de bonne heure, il fut élevé par sa soeur ainée .Celle-ci fut la mère de M.Deyrat Annet, Joseph, missionnaire à Osaka.

    Entré au Petit Séminaire de Verrières, il y termina ses études secondaires sous la direction de son frère Jean, professeur de rhétorique. En 1900,Il passa au Séminaire de philosophie d'Alix, pendant le supériorat du futur cardinal Verdier. Il y resta deux ans.et y fut tonsuré.

    Le 10 septembre 1902, il entra au Séminaire des Missions Etrangères. Minoré le 27 septembre 1903, sous-diacre le 23 décembre 1905, diacre le 29 juin 1906, il fut ordonné prêtre le 22 septembre 1906 et reçut sa destination pour le Vicariat Apostolique du Tonkin Occidental (Hanoï) qu'il partit rejoindre le 28 octobre 1906.

     

    Il commença l'étude de la langue viêtnamienne à Keso, puis en 1907,il fut envoyé, sous la direction de M. le Page, à Go-Coi, au fin fond du delta tonkinois, sur les confins de la province de Ha-Dong, en bordure de la cordillère viêtnamienne. Il instruisit avec tout son coeur ses néophytes et catéchumènes. En 1908,M.Marty lui succeda.

     

    En 1908, Mgr. Gendreau le nomma à Nam-Dinh, pour seconder M.Renault dont les forces déclinaient. Mobilisé en 1915, il rentra en France pour la durée de la guerre, et servit en qualité d' interprète auprès des formations viêtnamiennes. De retour au Tonkin en 1920, il revint à Nam-Dinh comme curé de la paroisse franco-viêtnamienne de cette ville et y resta quatre ans.

     

    En Juin 1924, Mgr. Gendreau le nomma supérieur du Collège Petit Séminaire de Hoàng-Nguyên, "la Source Jaune" dont il retraça brièvement l'historique en 1930, tandis que M.Pedebidau le remplaça à Nam-Dinh. Du 23 au 27 décembre 1925, il eût l'honneur de recevoir Mgr. Aiuti, Délégué Apostolique, qui visita le Collège petit séminaire, et donna des directives concrètes nouvelles concernant les programmes d'étude. Quelques uns des meilleurs élèves furent envoyés en France pour y continuer leurs études secondaires. En septembre 1927, s'ouvrit à Hanoï un probatorium préparatoire au petit séminaire de Hoang-Nguyên. En 1930, six élèves du petit séminaire accompagnèrent en France Mgr. Gendreau, en vue d'y continuer leurs études. En 1932, M.Villebonnet accueillit au petit séminaire Mgr. de Guébriant, "des Missions,le Bon Serviteur", lors de sa visite des missions. Pendant une dizaine d'années de supériorat, M. Villebonnet avait donné une énergique impulsion au Collège petit séminaire; à la fin de l'année scolaire de 1933 ,il partit en congé en France pour refaire sa santé; M.Binet lui succéda comme supérieur de la maison.

     

    En 1934, durant son congé, il utilisa ses loisirs en faisant une tournée de conférences dans la région des Cévennes, et fut.de retour dans sa mission à la fin de l'année 1934. A cette date, Mgr. scinda en trois la grande paroisse de Hanoï-Ville, confiant à M.Villebonnet celle des Bienheureux Martyrs. Celui-ci consacra tous ses soins à l'organisation et au développement de ce nouveau centre religieux, aux oeuvres de jeunesse et à l'action catholique.

     

    En 1937, M.Drouet, âgé de 83 ans, curé de la Cathédrale de Hanoï prit sa retraite. M. Villebonnet lui succéda, aidé dans son travail pastoral par un vicaire français et trois vicaires viêtnamiens. Là il donna toute sa mesure: ministère paroissial, prédications en français et en viêtnamien, confessions, retraites, action catholique, visites aux malades,aux prisonniers, bulletin paroissial etc ne s'accordant qu'une courte détente estivale au Mau-Son. En Septembre 1938, il fut décoré de l'Ordre du Million d'Eléphants.

     

    Un jour cependant ses forces le trahirent. En avril 1939,malgré un repos de quatre semaines à Thanh-Hoa, la fièvre reparut, le foie fit des siennes, le coeur battit la chamade. Il partit à Hong-Kong et ce séjour à Béthanie lui fit grand bien. En juin 1939, il alla au Japon chez son neveu missionnaire, M. Joseph Deyrat, titulaire du poste de Tanabé dans la banlieue d'Osaka. Il visita le pays, se rendit à Shanghai, en Mandchourie, et raconta ses voyages dans une série d'articles intitulés : "Mon curé voyage..."

     

    A son retour, il reprit sa paroisse de la Cathédrale où il se dépensa sans compter. En avril 1945, une famine épouvantable sévit au Tonkin, et s'y ajouta une épidémie de typhus. Ce fut sans doute, auprès des malades qu'il visitait qu'il contracta cette maladie; il fut enlevé en quelques jours. De plus, les évènements politiques graves faisant suite au coup de force japonais du 9 mars 1945, provoquèrent à Hanoï et dans tout le pays, de violentes explosions d'un nationalisme exacerbé et xénophobe.

     

    M.Villebonnet rendit son âme à Dieu à Hanoï le 23 avril 1945. En raison du climat politique de ce temps troublé, et de pressions diverses, il fut enterré au milieu de l'indifférence générale, voire de l'hostilité de quelques uns.

     

    Sans être exempt de quelques imperfections, un peu autoritaire et d'une franchise parfois rude, M.Villebonnet fut un apôtre et un pasteur modèle, charmant confrère plein de verve et d'entrain, aimant voyager,aimant écrire, un homme de vie intérieure.

     

     

    Références biographiques

    AME 1907 p. 62. 1921 p. 165. 1933 p. 137 (art.). 1934 p. 62 (art.). 1935 p. 51 (art.). 1939 p. 36. 1940 p. 35 (art.).

    CR 1906 p. 275. 1910 p. 148. 1913 p. 189. 1920 p. 46. 1921 p. 69. 1922 p. 90. 1927 p. 91. 1929 p. 128. 1930 p. 296. 1932 p. 174. 1933 p. 125. 1934 p. 123. 1935 p. 118. 1936 p. 115. 1937 p. 117. 1938 p. 119. 122. 1939 p. 106. 1947 p. 278.

    BME 1924 p. 117. 533. 1926 p.573. 1927 p. 496 sq. 1929 p. 398 photo p. 494. 1930 p. 37. 38. 209. 291. 597. 1931 p. 226. 260. 266. 1932 p. 48 (art.). 312. 331. 347. 411. 419. 485. 499. 568. 580. 651. 664. 871. 1933 p. 348. 416. 451. 486. 492. photo p. 596. 551. 596. 603. 651. 739. 749. 1934 p. 292. 347. 644. 1935 p. 57. 597. 1936 p. 205. 590. 607. 1937 p. 516. 1938 p. 75. 148. 253. photo p. 622. 693. 760. 1939 p. 203. 283. 354. 426. 461. 473. 531. 536. 554. 570. 614. 631 (art.). 716. 731. 796. 1940 p. 19. 87. 108. 175. 234. 340. 417. 496. 618. 1941 p. 558. 1948 p. 54. 235. 1959 p. 188. Articles : 1930 p. 209. 291. 597. 1931 p. 260. 1932 p. 48. 312. 331. 411. 485. 568. 651. 731. 1933 p. 348. 416. 486. 596. 651. 739. 1939 p. 461. 531. 614. 763. 837. 1940 p. 19. 87. 175. 234.

    APF 1930 p. 165. 172.

    MC 1929 p. 481. 484. 1930 p. 278. 1931 p. 30. 364. 1933 p. 39 sq. 1935 p. 60.

    EC1 N°  271. 283. 284. 298. 440.

    EC2 N°  juillet 1P15. 44P66. 47P13.

     

     

     

     

    • Numéro : 2903
    • Pays : Vietnam
    • Année : 1906