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Léon VANPEENE (1884-1963)

[3008]. VANPEENE Léon (1884-1963) né le 28 mars 1884 à Dunkerque, admis au Séminaire des M.-E. en 1906, ordonné prêtre le 27 septembre 1908, partit pour la mission de Mysore en décembre 1908. Après a-voir étudié langlais, il fut professeur puis recteur au collège Saint-Joseph à Bangalore. En 1926, il fut nommé curé de la paroisse de la Cathédrale St-Patrick, et lannée suivante vicaire général du diocèse de Mysore. Il conserva cette fonction jusqu'à la nomination d'un nouvel évêque en octobre 1942.
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    [3008] VANPEENE Léon, Gabriel, Joseph, est né le 28 mars 1884 à Dunkerque, dans le Nord de la France. Il fit de brillantes études, de 1891 à 1901 au Collège Notre-Dame des Dunes. Entré au Grand Séminaire de Cambrai en 1901, il y fut tonsuré le 28 juin 1902. Au cours des trois années suivantes, il fut professeur au Collège des Dunes. Puis, en 1906, il entra au Séminaire des Missions Etrangères, le 14 septembre. Il est ordonné sous-diacre en 1907, et prêtre le 27 septembre 1908.

     

    Affecté à la Mission de Mysore, il quitte la France pour l'Inde en décembre 1908. En janvier 1909, il est nommé au Collège secondaire Saint Joseph de Bangalore. Il se met alors à l'étude de l'anglais, langue qu'il réussira à parler parfaitement. Il est alors professeur de physique et de chant.

     

    Le recteur du Collège, le Père Froger, mourut en 1916, et le Père Vanpeene fut désigné, à 32 ans, pour lui succéder. Il connut alors de nombreuses difficultés : le manque de personnel, dû à la guerre de 1914, le manque de fonds, et une certaine indiscipline parmi les élèves. Le nouveau recteur, par sa droiture morale, son aspect froid et distant, la maîtrise de soi et une humeur égale, inspirait respect et crainte, et il réussit à restaurer confiance et discipline. Ce qui fut prouvé par l'accroissement du nombre des élèves et de meilleurs résultats académiques. Il dut commencer la construction d'un nouveau bâtiment pour le Collège universitaire, devenu nécessaire. Il y établit la Faculté des Lettres, celle des Sciences et une section commerciale, et bientôt compta environ 2.000 étudiants.

     

    Ainsi, il resta au Collège Saint Joseph jusqu'en 1926. A cette époque, il fallut un curé pour la paroisse de la Cathédrale Saint Patrick, et l'évêque nomma le Père Vanpeene. Il fut très apprécié pour son action pastorale : il redonna vie à l'école, à l'orphelinat des garçons, à la Légion de Marie et au Tiers-Ordre. Il s'occupa activement de la Chorale paroissiale, et munit la Cathédrale d'un bel orgue acheté en Italie. Quant à ses sermons, il les prononçait toujours dans un anglais impeccable.

     

    En 1927, Mgr. Despatures le nomma vicaire général, et il devint même administrateur du diocèse, après la démission de Mgr. Despatures pour raison de santé. Il le resta jusqu'à la nomination d'un nouvel évêque indien : Mgr. Thomas Pothacamury, en octobre 1942.

     

    Comme membre de la Société des Missions Etrangères, il fut nommé Supérieur régional des confrères de l'Inde en 1945, et le resta jusqu'en 1951.

     

    Avec l'âge, sa santé déclina. Il prit sa retraite à l'hôpital Sainte Marthe de Bangalore. Il alla faire un court séjour à l'hôpital américain de Vellore, et revint à Bangalore. Il mourut le 23 février 1963, dans sa chambre des"Priest's Quarters". Il fut inhumé au cimetière de la paroisse Saint Patrick. Il fut un missionnaire très zélé, peut-être d'un autre style que ceux qui travaillaient en brousse, mais qui s'adaptait bien au temps et aux gens de Bangalore.

     

     

     

    Références biographiques

    AME 1909 p. 53. 1932 p. 87.

    CR 1908 p. 287. 1916 p. 168. 1935 p. 216-222. 1948 p. 133. 1949 p. 140 sq. 1950 p. 119 sq. 1958 p. 83. 1960 p. 92. 1961 p. 91. 1962 p. 102.

    BME 1923 photo p. 69. 1926 p. 637. photo p. 581. 1927 p. 389. 637. 1930 p. 751. 1932 photo p. 807. 1933 p. 473. 756. 1934 p. 288. 361. 443. 810. 1935 p. 680. 1939 p. 298. 588. 589. 1940 p. 435. 1950 p. 577. photo p. 583. 1958 p. 279. 1959 p. 745.

    EPI 1963 p. 435. 741.

    R. MEP 127P48.

    ECM 1942 p. 125.

    EC1 N° 289. 295. 469. 481. 484. 485. 633. 727.

    EC2 34P246.

     


     

    • Numéro : 3008
    • Pays : Inde
    • Année : 1908