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Henri UNTERWALD (1908-1998)

UNTERWALD Henri (1908-1998) JAPON
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    (3494) UNTERWALD, Henri naquit à Mulhouse le 16 septembre 1908. Etudes primaires à Strasbourg et études secondaires à Maîche, dans le Doubs. A 18 ans, le 16 septembre 1926, il entre au séminaire des Missions Etrangères. Tonsuré le 21 juin 1931 - sous-diacre un an après - et diacre le 17 décembre 1932. Prêtre le 2 juillet 1933.

    Destiné au diocèse d'Osaka, le 8 septembre 1933, il part pour le Japon. Après un an d'étude de la langue japonaise - il se passionnera pour l'écriture des idéogrammes chinois et, pour faciliter leur mémorisation, il inventera une méthode de fractionnamernt en éléments simples - il commence son cheminement de vicaire, à Tamatsukuri et Sekime (Osaka - 1934), puis Shimoyamate (Kobé - 1935-1938).  Bref séjour à Tanabe (Osaka - fin 1938 - début 1939), puis retour à Shimoyamate, où il succède au Père Perrin comme curé (1939-1942). En 1942, il devient vicaire du Père Fage à Nakayamate (Kobé) et procureur de la Mission. Le 5 juin 1945, dans l'incendie de l'église de Nakayamatez, touchée par une bombe incendiaire, il s'effondre évanoui dans la nef, et il en restera marqué dans son corps (brûlures profondes, notamment des mains, dont la peau demeurera blanche et nécrosée jusqu'à la fin de sa vie) et dans sa psychologie. Le Père Fage étant décédé dans l'incendie de l'église, il devient curé de Nakayamate, paroisse centrale rassemblant surtout la communauté des étrangers de Kobé.

    Il reconstruit le presbytère de Nakayamate, où il accueille, en 1969, les jeunes missionnaires d'après-guerre, et y reçoit régulièrement tous les confrères du diocèse d'Osaka. Période très féconde, où il traduit "l' Imitation de Jésus-Christ" en japonais, entre en contact avec les expatriés juifs, et manifeste constamment sa charité tout azimut envers les victimes de la guerre.

    De 1954 à 1956, retour en France, avec de nombreuses interventions sur la mission du Japon et souvent en vue d'implorer une aide pour la reconstruction matérielle des églises de Kobé.

    En 1956, nomination à la paroisse de Sumoto, comme curé de l'île d'Awaji. Location d'une maison au départ, puis achat de rizières pour la construction d'une église et d'un presbytère, et même achat d'une petite montagne comme futur emplacement du cimetière catholique de l'île. Il fait appel aux Soeurs de l'Assomption pour bâtir et diriger un jardin d'enfants à côté du terrain paroissial. Aumônier de la Légion de Marie, il est surtout visiteur d'hôpitaux, hospices de vieillards, etc... où il baptise nombre de personnes âgées. Il lance l'oecuménisme local avec succès, et entretient également des rapports avec les bonzes des temples environnants.

    En fin 1979, à la suite d'une grande fatigue psychologique, séquelle des traumatismes de la guerre, il quitte Sumoto pour un séjour provisoire en France, mais qui se prolongera jusqu'à sa mort. A Mulhouse, il prend soin de sa soeur aînée à Thann dans le Haut-Rhin, où ses facultés diminuent progressivement. Il s'y éteint le 14 septembre 1998 à 90 ans.

    Sa vie missionnaire aura été marquée par des lignes constantes : bonté et humour - recherche de pauvreté - amour actif des pauvres, des malades, des affligés et surtout dévotion sans limites à Marie, avec beaucoup de sainteté et un peu d'extravagance.

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    Réf. biographiques.

    - AME 1933 p. 200, 37ph, 1939 p. 30.

    - CR 1933 p. 255, 1936 p. 301, 1939 p. 18, 1940 p. 8, 1948 p. 5, 1949 p. 9, 1950 p. 9, 10, 1958 p. 22, 1962 p. 37, 1963 p. 48, 1964 p. 21, 1965 p. 35, 36, 1966 p. 35, 36, 1967 p. 31, 32, 1968 p. p. 122, 1969 p. 21, 22, 1974-76 p. 29, AG80-1. p. 41.46.85/63.

    - BME 1926 p. 457, 1933 p. 724, 922, 959, 1935 p. 652, 1936 p. 41, 1937 p. 715 p, 785, 1938 p. 456, 600, 1949 p. 33, 102, 292-93, 694, 1950 p. 112-13, 430, 734, 1952 p. 172, 1954 p. 879, 1955 p. 7, 96, 137-38, 235, 892 991, 1956 p. 773, 75, 813, 1063, 1957 p. 47, 349, 627, 845, 1958 p. 639, 737-38, 836, 1959 p. 256, 853 sq, 1960 p. 77, 252, 828, 1009, 1961 p. 666.

    - EPI 1962 p. 925, 1965 p. 102, 1967 p. 119.

    - RMEP n° 125 p. 45. - EC1 n° 108, 270, 275, 568, 602-33.

    - EC2 n° 128 p. 118, 129C2 p. 49, 140 p. 151, 169 p. 378.

    - HIR n° 124, 134.

    • Numéro : 3494
    • Pays : Japon
    • Année : 1933