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Henri SOUVEY (1885-1926)

SOUVEY Henri (1885 - 1926)
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    [2963]  Souvey, Marie, Léonce, Henri, est né le 23 juin 1885 à Besançon (Doubs). Il fit ses études primaires chez les Frères des Écoles chrétiennes, puis entra au Petit Séminaire de Marnay. Après sa rhétorique, il entra aux Missions Étrangères le 18 septembre 1902. Il partit pour Penang, en Malaisie, le 6 décembre 1906. C'est en effet à Penang, qu'on envoyait les aspirants pour finir leurs études au Collège général de cette ville. Il reçut là sa destination pour Hongkong, où il arriva le 10 juillet 1907. Il fut ordonné prêtre dans la chapelle de notre maison de Nazareth le 23 novembre 1907, et commença sa vie de Procureur.

     

    Il avait désiré, comme tant d'autres, d'aller porter aux païens la Bonne Nouvelle de l'Évangile. Il avait rêvé d'annoncer le Christ aux Gentils, et voilà que, réservé au service administratif des Missions, il allait passer sa vie dans les bureaux à correspondre avec ses confrères du Sud-Est Asiatique.

     

    Économe de son temps, autant que des deniers de la Procure, ses heures d'études, de travail et de prière furent minutieusement calculées. Il se mit à l'étude des langues; d'abord l'anglais, puis le chinois. Comme procureur, son travail consistait à passer du bureau à l'inspection, dans les magasins généraux, des caisses arrivées de France, à l'embarquement et au débarquement des missionnaires de passage, aux courses multiples nécessitées par les divers petits achats que tout missionnaire fait à son passage dans les ports. Le Père Souvey se montra toujours empressé de rendre service. À la fin de 1910, il eut à prendre une part plus directe au service des Procures et devint comptable et trésorier, en lien avec l'Économe général résidant à Paris.

     

    Il se donna ainsi corps et âme à son travail professionnel. Comme prêtre, sa vie fut une vie de piété et de pauvreté. Lui qui ne pouvait descendre dans la plaine pour combattre, levait les mains au ciel au haut de la colline pour demander à Dieu la victoire pour les missionnaires ayant un ministère difficile au milieu des populations païennes.

     

    M. Souvey jouissait d'une santé très moyenne, et, travailleur acharné, il ne ménageait ni ses forces ni son temps. En 1919, il alla passer quelques mois au Yunnan. Il se reposa, et passa de bons moments avec l'évêque, Mgr Gostarzu, et les confrères de cette Mission de Chine. Ce fut en 20 années de séjour en Asie le seul congé qu'il prit.

     

    Dans les premiers jours de l'année 1924, il fut atteint pour la troisième fois d'une pleurésie. Il partit pour Shanghai, où il passa une partie de l'été dans un repos complet. À la fin du mois d'août, il fut obligé de prendre la direction de la Procure de Shanghai. Mais dès 1925, il eut une autre pleurésie. En septembre, malgré ses réticences, il consentit à retourner en France. Il quitta donc Shanghai en janvier 1926. Après deux mois passés à Marseille, il se rendit à Auch, chez sa soeur. Il comptait beaucoup, pour sa guérison, sur Notre Dame de Lourdes. Il fit alors un pèlerinage à Lourdes, seul et sans aide. Tous les matins, il allait à la Grotte pour prier ou pour célébrer la Messe.

     

    Il revint à Auch, littéralement épuisé, et partit aussitôt pour notre maison de Montbeton. Ses forces déclinèrent rapidement et le 24 août, au soir, il rendit son âme à Dieu. Il fut enterré dans le cimetière de Montbeton et repose au milieu de ses confrères. Sa vie missionnaire fut une vie toute soumise à la volonté de Dieu, dans l'obscurité et le sacrifice.

     

     

     

    Références bio-bibliographiques

    AME 1907 p. 381. 1908 p. 119. 1911 p. 205 (art.). 221 (art.). 1912 p. 60 (art.). 192 (art.). 255 (art.). 1920 p. 317 (art.). 409 (art.). 428. 452 (art.). 521 (art.). 538. 1921 p. 70. 82 (art.). 1923 p. 201 (art.). 1926-27 p. 233.

    CR 1907 p. 318. 319. 326. 1915 p. 156. 1918 p. 125. 1919 p. 138. 1925 p. 145. 1926 p. 161. 1927 p. 165.

    BME 1922 p. 20. photo p. 326. 1924 p. 543. 782. 1925 p. 248. 313. 757. 784. 1926 p. 192. 519. 520. 638. 641.

    EC1 N°  80. 81. 103. 104. 105. 109. 110. 114.

     

    • Numéro : 2963
    • Pays : Chine
    • Année : 1907