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Claude SAVIN (1881-1942)

[ 2933 ] SAVIN Claude, Jean-Marie Missionnaire Yun-nan - Kunming ------------ Claude, Jean-Marie SAVIN naquit le 3 décembre 1881 à Saint Vallier, au diocèse d'Autun, département de la Saône-et-Loire. Il fit ses études secondaires au petit séminaire d'Autun, et se dirigea ensuite vers le grand séminaire du diocèse où il fut tonsuré le 17 décembre 1904.
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    Claude, Jean-Marie SAVIN naquit le 3 décembre 1881 à Saint Vallier, au diocèse d'Autun, département de la Saône-et-Loire. Il fit ses études secondaires au petit séminaire d'Autun, et se dirigea ensuite vers le grand séminaire du diocèse où il fut tonsuré le 17 décembre 1904.

     

    Le 1er mars 1905, il entra au séminaire des Missions Etrangères. Minoré le 10 mars 1906, sous-diacre le 29 juin 1906, diacre le 22 septembre 1906, il partit pour le Collège général de Penang le 6 décembre 1906, pour éviter d'être rappelé à la caserne par suite de la loi de séparation. C'est là qu'il termina ses études théologiques, fut ordonné prêtre le 10 mars 1907, et reçut sa destination pour le vicariat apostolique du Yun-nan (Kunming) qu'il partit rejoindre le 14 avril 1907.

     

    Le 10 janvier 1907, décéda à Yun-nan-sen, Mgr.Fenouil, vicaire apostolique; M. Edouard Maire devenu supérieur de la mission, envoya M.Claude Savin apprendre la langue et faire sa formation missionnaire auprès de M.Germain Barnabé, à Ko-koui, chrétienté florissante de 1.300 fidèles avec six écoles de garçons et trois de filles, dans le nord du vicariat. A la mort de ce dernier, le 26 février 1908, M.Savin prit la direction de ce district.

     

    En 1909, Mgr. de Gorostarzu confia à M.Savin le poste de Long-ki, situé dans les montagnes qui surplombent la plaine du Se-tchoan (Szechwan), et assez proche de la ville de Sui-fu. Les bâtiments de cette ancienne résidence épiscopale tombaient en ruine. M. Savin reconstruisit une résidence, une chapelle et une école pour les filles. En 1913, nommé à Pe-long-tan comme supérieur du séminaire, il garda cette charge jusqu'en 1916. Au début de 1915, la mobilisation privant le vicariat de plusieurs missionnaires, on envoya les grands séminaristes au Collège Général de Penang.

     

    En 1916, M. Savin, devenu libre, fut mis à la tête du district de Ta-ly-fou, à treize étapes de Yun-nan-fou. Il ouvrit une école primaire qui fut l'une des premières de la cité. Bien tenue, elle lui attira beaucoup d'élèves, et lui-même y assurait des cours de langue française.

     

    Le 15 juillet 1923, M. D'Arcy Weatherbe, attaché à la légation d'Angleterre à Pékin, fut arrêté à trois journées au nord deTa-ly-fou, par un groupe de pirates qui l'emmenèrent à leur quartier général placé sous le commandement de Yang-yulin, leur chef, à quelques kms de Ta-pin-tseu. Apprenant cette nouvelle, le sous-préfet de Ten-tchouan écrivit alors à M.Degenève l'invitant à s'interposer pour négocier la libération du prisonnier. Après une première rencontre avec Yang-yulin, M.Degenève, porteur de propositions écrites, se rendit à Ta-ly-fou, chez le général Ly, commandant tout le territoire de l'Ouest. Le 5 août 1923, M. Savin accompagna M. Degenève porteur des contre-propositions du général Ly, jusque chez Yang-yulin. Les deux missionnaires eurent une entrevue avec ce dernier en présence de M.Weatherbe. Yang-yulin refusa les conditions du général Ly; mais il accepta que son ôtage, retenu prisonnier, confiât aux deux missionnaires ses quatre malles que ceux-ci, après avoir regagné leur résidence, remirent au destinataire.

     

    Dans la nuit du 12 au 13 août 1923, M.Weatherbe réussit à s'évader et arriva à Ta-ly-fou le 16 août. En représailles, Yang-Yulin furieux, accompagné de vingt pirates, arrêta M.Degenève, le 13 août 1923. Le captif dont la résidence était à deux heures de marche du camp des pirates, pût écrire à M.Savin qui avertit le général Ly. Celui-ci ordonna la poursuite des pirates; le 17 août 1923, au cours d'un engagement militaire, M.Degenève s'échappa et retrouva M.Savin à Ta-ly-fou.

     

    Le 5 janvier 1924, à une heure du matin, une trentaine de brigands pénétrèrent dans la résidence de M. Piton qui, depuis 1908, était installé à Mosoyn, à deux journées au nord de Ta-ly-fou. Celui-ci fut emmené dans les montagnes voisines. M. Savin envoya lettres et courriers aux chefs-pirates pour obtenir la libération du captif, mais sans succès; il aida M. Salvat, délégué par le consul de France, pour régler cette affaire; malgré leurs recherches, le prisonnier ne fut pas rendu, et le lieu de son décès resta inconnu.

     

    En mars 1922, arrivèrent de France, trois pères de Bétharram; ils travaillèrent dans les districts avec les confrères de la Société. En 1924, un territoire leur fut confié; ils firent de Ta-ly-fou le centre d'une nouvelle mission qui fut élevée au rang de préfecture apostolique en 1931. A la fin de 1924, M. Savin leur céda son district, et revint à Kunming comme assistant-procureur.

     

    En 1928, Mgr. de Gorostarzu ouvrit une école de catéchistes avec une quinzaine d'élèves, il en confia la direction à M. Savin. Les élèves étant très peu nombreux, cette école fut supprimée en 1930; M. Savin fut alors nommé procureur de la mission, par interim, tout en gardant la charge du district de Lou-mey-y. Il remplaça M. Guyomard que la maladie contraignit à rentrer en France, au début de 1931. En septembre 1931, procureur en titre, M.Savin fit partie du conseil de la mission. Il construisit un nouvel évêché qui fut terminé vers la mi-octobre 1935..

     

    L'offensive japonaise sur la Birmanie amena à Kunming de nombreux réfugiés apportant avec eux le microbe du choléra. Bien que vacciné, mais trop tard, M. Savin contracta cette maladie au soir du 25 mai 1942. Il succomba le lendemain matin 26 mai 1942. Ses obsèques eurent lieu le jour même de sa mort. Il repose au cimetière de Pe-long-tan où l'un de ses anciens élèves demanda la faveur de lui élever un tombeau.

     

     

    Références biographiques

     

    AME 1907 p. 380. 1921 p. 180. 1922 p. 87. 1924 p. 31. 112.

    CR 1907 p. 325. 1908 p. 139. 341sq. 1912 p. 140. 1920 p. 33. 1921 p. 51. 53. 1923 p. 75. 77. 1924 p. 56. 1928 p. 69. 1929 p. 90. 1931 p. 97. 98. 1934 p. 74. 1947 p. 35. 1948 p. 192. 209. 211.

    BME 1923 p. 593. 645. 799. 1924 p. 113. 132. 179. 1925 p. 50. 109. 1926 p. 706. 1928 p. 492. 1929 p. 748. photo p. 496. 1930 p. 488. 1931 p. 749. 835. 1934 p. 49. 342. photo p. 357. 1935 p. 706. 1938 p. 333. 1941 p. 262. 1948 p. 345.

    RHM 1924 p. 146.

    EC1 N° 51. 61. 432.

    • Numéro : 2933
    • Pays : Chine
    • Année : 1907