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Léon Gustave ROBERT

ROBERT Léon (1866 - 1956)
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    ROBERT Léon

    (1866 - 1956)

    [1806] ROBERT Léon, Gustave, est né le 24 mars 1866 à Villers sur Saulnot, diocèse de Besançon (Hte Saône). Après un passage d'un an au Grand Séminaire de Besançon, il entre aux Missions Étrangères le 17 septembre 1885. Ordonné prêtre le 22 septembre 1888, il fut envoyé en Extrême-Orient au service des Procures. Il partit donc pour la Procure générale de Hongkong le 14 novembre 1888 comme assistant procureur. Dès 1891, il fut nommé procureur en résidence à Shanghai. Il construisit la Procure dans cette grande ville et devint très vite une figure très connue de la Concession française de Shanghai. En collaboration avec la municipalité, il contribua beaucoup au développement de l'urbanisme dans cette ville. Il alla jusqu'à publier \l'Écho de Chine", donnant les nouvelles de la Chine et les nouvelles mondiales.

    En 1902, il rendit visite aux diocèses du Japon, dirigés par les MEP, désireux de les aider dans leur travail missionnaire.

    En 1903, il fut appelé à Hongkong comme économe général, avec des responsabilités accrues. C'est maintenant l'administration de toutes les Missions de la Société qui passe par ses mains. Il est présent à toutes les activités de l'Église de Chine, participant en 1908 au Synode de Hongkong, en 1914, à la première Conférence traitant des écoles et de la Presse en Chine. C'est grâce à lui que la Société des Missions Étrangères, en 1912, put faire transporter et inhumer les cendres de son principal fondateur Mgr Pallu. En 1917 et en 1918, il fit construire la nouvelle procure de Hongkong.

    Après avoir été fait Grand Officier du Dragon d'Annam en 1916, puis décoré en 1918 de l'Épi d'Or de la république chinoise, il est fait chevalier de la Légion d'honneur par un décret du 15 octobre 1921.

    C'est en 1921 que l'Assemblée générale de la Société tenue à Hongkong l'élut premier assistant du supérieur général, Mgr de Guébriant. En 1928, il entreprit un long voyage pour visiter les Missions. En mai 1929, de retour à Paris, il prépara l'organisation de la prochaine Assemblée générale qui devait s'ouvrir le 15 juillet 1930. Mgr de Guébriant et lui-même furent réélus. Alors le Père Robert, pendant l'absence de Mgr de Guébriant en visite dans les Missions d'Extrême-Orient, favorisa l'implantation près de Toulouse des Soeurs des Missions Étrangères.

    Quand Mgr de Guébriant mourut, le 6 mars 1935, le Père Robert devint le nouveau supérieur général de la Société, pour la fin du mandat de 10 ans, jusqu'en 1940. Il entreprit alors d'aller visiter nos Missions. Il revint en France en 1937 par le Transsibérien. Le 13 octobre 1937, il reçut à Paris la rosette d'officier de la Légion d'honneur, et le 18 décembre suivant, il fut élu membre de l'Institut Colonial international de Bruxelles.

    À son retour à Paris, on fêta solennellement son Jubilé d'or sacerdotal (72 ans) et à cette occasion, il fut nommé le 23 octobre chanoine honoraire de la cathédrale d'Autun. Il se mit alors à préparer la nouvelle Assemblée générale, prévue pour s'ouvrir le 15 juillet 1940. Mais en raison de la guerre, elle fut reportée à une date indéterminée. Pendant les années de guerre, le Séminaire de Paris continua son travail de formation. 63 nouveaux missionnaires furent ordonnés prêtres entre 1941 et 1944. Ils devront attendre la fin de la guerre pour partir en Mission.

    En 1945, il eut 79 ans, et se sentant fatigué, il donna sa démission au Saint-Siège. Elle fut acceptée le 13 novembre par un décret qui nomma Mgr Charles Lemaire supérieur général intérimaire jusqu'à la convocation de la prochaine Assemblée générale. Mgr Lemaire arriva de Mandchourie le 23 juillet 1946. Le Père Robert, à 80 ans, put prendre sa retraite. Au cours des dix dernières années de sa vie, il souffrit beaucoup de plaies variqueuses avec beaucoup de patience et de sérénité. Le 15 novembre 1955, on lui administra le sacrement des malades. Après avoir fêté en famille ses 90 ans, il s'éteignit doucement le 15 octobre 1956. Ses funérailles, rassemblant 10 évêques et de nombreuses personnalités civiles, furent célébrées le 18 octobre 1956 à Paris. Il repose maintenant au cimetière de Montparnasse. Belle et grande figure de missionnaire, qui a rendu de grands services à notre Société et aux Missions.



    Références bio-bibliographiques

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    • Numéro : 1806
    • Année : None