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Jean Baptiste joseph PETIT

PETIT Jean-Baptiste (1872-1934) [2337] PETIT Jean-Baptiste, naquit à Loos, dans le diocèse d'Arras (Pas-de-Calais), le 1er novembre 1872. Il commença l'étude du latin au presbytère de Loos, et en 1887, il entra au Petit Séminaire d'Arras. Il entra au Séminaire des Missions Étrangères le 25 septembre 1894. Il fut ordonné prêtre le 26 septembre 1897, et s'embarqua le 17 novembre suivant à Marseille, à destination de la mission de Coïmbatore, dans l'Inde du sud.
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    PETIT Jean-Baptiste

    (1872-1934)


    [2337] PETIT Jean-Baptiste, naquit à Loos, dans le diocèse d'Arras (Pas-de-Calais), le 1er novembre 1872. Il commença l'étude du latin au presbytère de Loos, et en 1887, il entra au Petit Séminaire d'Arras. Il entra au Séminaire des Missions Étrangères le 25 septembre 1894. Il fut ordonné prêtre le 26 septembre 1897, et s'embarqua le 17 novembre suivant à Marseille, à destination de la mission de Coïmbatore, dans l'Inde du sud.

    Il fut envoyé à Ootacamund, aux Nilgiris, comme vicaire du Père Biolley. Il commença là à se dévoiler le grand convertisseur qu'il fut toute sa vie. Quand il fut en mesure de prendre des responsabilités, après l'étude des langues et son apprentissage du ministère, il fut envoyé à Kodiveri, sur les bords de la rivière Bhavani, dans la plaine de Coïmbatore. Il dut administrer les nombreuses rizières de la mission, le long du fleuve, mais surtout, il sut se dévouer sans compter aux âmes des Indiens sous sa juridiction. En particulier, il se mit à parcourir les forêts des montagnes environnantes, du côté de Gundri. Il convertit 500 habitants de cette brousse. Il obtint du gouvernement, pour eux, des terrains assez vastes pour y établir ses catéchumènes et former un village modèle où les païens désireux de se convertir seraint sûrs à leur tour de trouver asile. Ils pourraient travailler là en hommes libres et non en esclaves de gros propriétaires hindous. Pour financer cette colonie, le Père Petit réussit à obtenir des subsides de France, surtout par l'intermédiaire de son cousin, Mgr. Guillemant, vicaire général d'Arras.

    En 1914, la guerre éclata et M. Petit fut mobilisé. Il put revenir en Inde en 1919, et retourna à Kodivéri, pour constater que son oeuvre avait été bien soutenue et même s'était développée.

    En 1926, son âge et aussi son état de santé l'obligèrent à accepter un autre poste sur les Nilgiris, et il fut nommé à la grosse paroisse de Coonoor, dans un bon climat qui lui rendit des forces. C'est à cette époque que Mgr. Roy, âgé et malade, donna sa démission, et qu'on fit appel au Père Petit pour administrer le diocèse \sede vacante". Il tomba malade et fit un séjour à l'hôpital Ste Marthe de Bangalore, et revint à Coïmbatore comme vicaire général du nouvel évêque, Mgr. Tournier. Il devint curé de la cathédrale, fit là de nombreuses conversions, tant dans la ville que dans les alentours, car de nombreux villages d'Intouchables demandaient le baptême.

    En 1934, il dut aller soigner son coeur à Bangalore, et c'est à l'hôpital Ste Marthe qu'il passa ses derniers jours. Il y mourut le 24 février 1934 dans des sentiments de la plus profonde résignation et d'abandon à la volonté de Dieu. Le Père Petit fut un excellent missionnaire. Il fut toute sa vie, très près des gens et on l'appelait le "bon Père Petit".


    Références bibliographiques

    AME 1897 p. 772. 1898 p. 5. 1901 p. 266. 1934 p. 94. 1939 p. 41. CR 1897 p. 278. 1899 p. 283. 1901 p. 252. 254. 1902 p. 276. 277. 1905 p. 269. 1910 p. 280. 1911 p. 254. 1913 p. 295. 296. 1919 p. 112. 1920 p. 78. 1921 p. 130. 1922 p. 152. 1923 p. 167. 1924 p. 128. 1925 p. 139. 1926 p. 157. 218. 1927 p. 157. 1928 p. 159. 160. 1929 p. 215. 1930 p. 230. 1931 p. 252. 1932 p. 280. 282. 1933 p. 237. 1934 p. 214. 215. 234. 270. 1939 p. 279. 1949 p. 203. 1974-76 p. 197. BME 1922 p. 185. 1923 p. 584. 1925 p. 246. 247. 1926 p. 454. 1929 p. 574. 1930 p. 251. 1932 p. 388. 1932 p. 388. 884. 1933 p. 235. 1934 p. 145. 289. 361. 1936 p. 145. 221. 310. 920. 1937 p. 815. 892. 1939 p. 442. 1940 p. 219. 1956 p. 48. EC1 N° 285. NS 14P448.

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    • Numéro : 2337
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