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Joseph Benjamin MASSOL

MASSOL Joseph (1878-1954)
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    MASSOL Joseph

    (1878-1954)


    [2709] MASSOL Joseph, Benjamin, est né le 13 février 1878 à St Amand-Salmiech, dans le diocèse de Rodez (Aveyron). Il fit ses études primaires à Cassagne-Begonhès, ses études secondaires au Petit Séminaire Ste Marie, puis il entra au Grand Séminaire St Pierre. En 1897, il entra au Séminaire des Missions Étrangères à Bièvres pour y terminer sa philosophie. Puis, il vint au Séminaire de la rue du Bac, où il fut ordonné prêtre le 21 juin 1903. Destiné à la mission de Kumbakonam, il partit le 22 juillet suivant. Il arriva en Inde le 17 août.

    Après seulement deux mois d'étude du tamoul à l'évêché, Mgr. Bottero l'envoya dès octobre assister le Père Barralon dans le district de Vaugarpatti, une paroisse de 5000 âmes. Il continua l'étude de la langue et eut la chance de la parler avec les gens. Il voyagea à cheval pour visiter les villages, et se montra bon cavalier.

    En janvier 1904, il fut transféré à Mayavaram, paroisse de 5000 fidèles, éparpillés dans les rizières du Tanjavour. L'année suivante, on lui demanda d'aller à Tolurpatti, à l'autre bout du diocèse. Il y avait là 1500 chrétiens, répartis en une vingtaine de stations échelonnées sur 50 km, entre le fleuve Kavéri et les Kollimalai. Le jeune curé passa là onze années, les plus heureuses de son existence missionnaire. Pour atteindre ses villages, il acheta une petite voiture à cheval, appelée \jutka", une voiture sans siège et sans ressort, mais plus rapide qu'une charette à boeufs. De 1904 à 1910, une disette continue réduit les gens à la misère. Le Père fit ce qu'il put pour leur venir en aide.

    En février 1915, il fut nommé à Mandai, dans le Thanjavour. En effet, les missionnaires, mobilisés pour la guerre, vinrent à manquer. Cette paroisse est composée de chrétiens appartenant à la caste des Intouchables. En ce pays de rizières, coupé de canaux, de fondrières, le Père ne peut utiliser ni voiture, ni cheval, car il n'y a pas de route. Il lui faut marcher à pied. Et puis, le choléra se déclare dans la région. Non seulement le Père doit l'éviter pour lui-même, mais venir en aide à ceux qui en sont atteints. De plus, une rivalité et une grande dispute éclate au sein de la communauté chrétienne, entre deux catégories de parias : les Appous et les Ayyahs, à propos du choix d'un catéchistes. Le Père s'épuise à faire face à tous ces problèmes.

    Après huit années dans ce poste, on lui confia à partir d'avril 1923, un autre poste à Tirupanthurithi, presqu'un faubourg de Tanjore, avec ses 2000 âmes formant une belle congrégation de petits paysans, cultivateurs de bétel, et féconde en vocations sacerdotales.

    En 1930, Kumbakonam fut confié au clergé indigène et les confrères MEP envoyés fonder le diocèse de Salem. Malgré l'état de sa santé, le Père Massol administra jusqu'en 1937 la paroisse de Kakkavéri, au climat sain et sec. Cette paroisse avait un petit orphelinat, six églises et chapelles avec 1300 chrétiens, des nouveaux convertis.

    Le Père va sur ses soixante ans. Sa santé décline. Il se retire dans le village de Mayampatti, mais il doit, en mars 1938, monter à Wellington, pour se reposer au Sanatorium St Théodore, puis à l'hôpital Ste Marthe de Bangalore.

    Comme sa santé s'améliora un peu, il revint à Salem, et aida le procureur dans ses activités multiples. Son désir étant plutôt de faire de la pastorale, il se mit à la disposition du Père Hourmant, à la cathédrale. En 1952, il se retira définitivement à l'évêché. La maladie le mine : l'état de son coeur est mauvais, il souffre des yeux, de violents maux de tête, etc. Il reste néanmoins calme et serein, toujours content d'accueillir des visiteurs. Après avoir reçu le sacrement des malades, il expira doucement le 21 décembre 1954 à Salem.



    Références bibliographiques

    AME 1903 p. 378. CR 1903 p. 305. 1906 p. 264. 1907 p. 306. 1913 p. 299. 300. 1914 p. 135. 1916 p. 172. 1918 p. 120. 122. 1920 p. 80. 1921 p. 132. 1922 p. 156. 1932 p. 289. 1933 p. 376. 1934 p. 218. 1949 p. 146. 1954 p. 88. BME 1923 p. 393. 1924 photo p. 300. 1930 p. 670. 1932 p. 720. 804. 885. 1933 p. 806. 1934 p. 733. 1935 p. 212. 753. 1936 p. 765. 1937 p. 673. 745. 1938 p. 136. 352. 416. 713. 788. 1939 p. 591. 739. 1940 p. 147. 636. 703. 1941 p. 700. 1948 p. 154. 1949 p. 123. 787. 1951 p. 195. 773. 1952 p. 126. 146. 641. 767. 1953 p. 308. 404. 717. 1954 p. 488. 810. 930. 931. 1955 p. 74. 174. 266. 267. 820. 1002. 1003. EC1 N° 570.

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    • Numéro : 2709
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