Aller au contenu. | Aller à la navigation

Outils personnels

Nicolas COUVREUR

COUVREUR (Père Nicolas) 1855-1929 Service des Procures
Add this
    COUVREUR (Père Nicolas) 1855-1929
    Service des Procures

    [1386]. Nicolas, Justin Couvreur est né le 8 août 1855 à Grancey-sur-Ource, diocèse de Dijon, Côte dOr. Il accompagna son père, quand celui-ci vint se fixer à Manois, diocèse de Langres, Haute-Marne. Nicolas avait sept ans. Le curé de la paroisse lui donna quelques leçons de latin. Après ses études primaires, il entra au Petit séminaire de Langres pour ses études secondaires. En 1870, le Petit séminaire fut fermé davril 1870 à mai 1871. Alors il rentra dans sa famille. Lusine de Manois fut fermée et le village fut occupé par les Allemands. Nicolas travailla avec son père dans une entreprise de transport. Quand la tourmente fut passée, il rentra au Grand séminaire de Langres en 1873. Il entra au Séminaire des Missions Etrangères le 14 septembre 1876, et fut ordonné prêtre le 21 septembre 1878. Il reçut sa destination pour la Procure dHongkong et le 16 octobre, il sembarqua pour lExtrême Orient.

    M. Lemonier, Procureur général, lui donna une fraternelle accolade et lui dit : Allez à la chapelle pour remercier le Bon Dieu de vous avoir envoyé dans les Procures. M. Lemonier savait, avec discernement, peser la valeur de son personnel et il réalisa vite quil avait dans son nouvel assistant un esprit juste, pondéré, original, un missionnaire capable de prendre de grandes responsabilités.

    M. Couvreur étudia dabord les langues du pays, langlais et le chinois. Il se familiarisa vite au fonctionnement dune Procure : réception des missionnaires, tenue de leurs comptes, tenue des registres de comptabilité, achat de tous ces menus articles dont les missionnaires ont besoin. Il noua aussi des relations avec les autorités locales, les marchands, les notables de la ville. Au milieu de toutes ces obligations, le Père noublia jamais ses exercices spirituels, pendant les deux années quil passa à Hongkong.

    Il fut alors envoyé à Singapore où il devint titulaire de la Procure, fonction quil exerça pendant quarante ans.

    A Singapore, il ne fut pas seulement le Procureur des Missions Etrangères, mais également le Procureur des Missions à Sumatra, Java, Bornéo, la Nouvelle Guinée et lAustralie. Il recevait à la Procure des Pères Jésuites, des missionnaires de Mill Hill, des Pères du Sacré Coeur, etc.... En fait, ce furent environ 80 % de confrères étrangers quil recevait charitablement à la Procure, et seulement 20 % de confrères des Missions Etrangères. La Procure était devenue internationale. A Singapore, le Père Couvreur fut très apprécié dans un monde des affaires, pour la sûreté de son jugement et la largeur de ses vues.

    En 1919, il donna sa démission de Procureur, pour raison de santé. Il rentra en France et alla se fixer au Vésinet, chez lun de ses neveux. En septembre 1928, il célébra ses noces dor sacerdotales au Séminaire de la rue du Bac. Ce devait être sa dernière fête, car le mal dont il souffrait saggrava. Monseigneur le Supérieur lui administra le sacrement des malades et le Père couvreur expira le 27 avril 1929.

    Ses obsèques eurent lieu le 20 avril dans la chapelle de la rue du Bac. Monseigneur le Supérieur donna labsoute. Toute la communauté était présente. Le diocèse de Langres était représenté par le Supérieur du Petit Séminaire. Le colonel Renard, ami personnel du défunt et président de lAmicale des anciens élèves du Petit séminaire étaient également venus. La Société philantropique de Haute-Marne à laquelle appartenait M. Couvreur était représentée par son président et son vice-président et quelques membres. Linhumation eut lieu dans le caveau MEP au cimetière de Montparnasse.

    M. Couvreur fut un bon missionnaire. Son intelligente activité, son indépendante originalité, la grande générosité de son coeur, son dévouement inlassable, sa piété sacerdotale régulière et profonde, marquèrent les différentes étapes de sa vie au service des Missions.


    -------------------------------

    AN.ME.:90P244.245/12P104A/17PP208A/21P1A.121A/25P1A.121A/2627P367/28P248/29P129.132+133/
    30P87/32P252

    C.R.78P55/81P101/83P127.128/92P253/97P303/99P353/07P319/17P148/19P118/29P310/36P294

    B.ME.22P20.39.95.104.167.427/25P327.454.519.577/28P315.682.767/27P327.454.519/29P180.192.445+/
    446.590/30P413/32P34/35P41.186/39P408/58P83
    photos : 22P61/25P616/27P521

    Ec.RBac. : 1.13.16.46.57.59.62.64.83.87.89.127.130.132.167.168.173.174.175+176

    Singapore en 1918 (Notes dun missionnaire sur le Père Couvreur - extrait dans Annales ME, 1923).

    • Numéro : 1386
    • Année : None