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Germain BERTHOLD (1923-1994)

BERTHOLD Germain Mgr (1976-1995) THAILANDE
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    Germain, Louis, Émile BERTHOLD naquit le 22 mars 1923, à Monturban, commune de St. Ursanne la Motte, dans le clos du Doubs,(Jura suisse), au diocèse de Bâle. Il était le sixième enfant d'une famille rurale. Son frère ainé Hippolyte partit comme missionnaire en Malaisie, en 1938. Après avoir fréquenté le Collège Saint Charles, à Porrentruy, puis l'école Bethléem , à Torry et Immensee, il poursuivit ses études au grand séminaire de Besançon où il reçut la tonsure et fut incardiné à ce diocèse.

     

    Le 18 septembre 1950, il entra au séminaire des Missions Etrangères de Paris. Minoré le 22 décembre 1951, agrégé définitivement à la Société le 30 mai 1952, ordonné prêtre le 31 mai 1953, il reçut sa destination, le 14 juin 1953, pour le nouveau vicariat apostolique de Ubon,(Oubone), détaché de celui de Tharé, par lettre de la Congrégation de la Propagande, en date du 19 mai 1953. En compagnie de M.Alain Boucher, destiné à la même mission, il s'embarqua à Marseille le 19 novembre 1953, à bord du "Félix Roussel".

     

    Au début de janvier 1954, M.Germain Berthold arriva à Bangkok, gagna Tharé, où, sous la conduite de Mgr.Michel On, il se familiarisa avec la langue thaïe, non sans quelques difficultés à maitriser les tons. Après une année d'étude, il fut nommé responsable de la communauté chrétienne de Nabua, à environ 140 kms au nord-ouest de Tharé. Là, il visita les chrétiens dispersés, prit contact avec les non-chrétiens, et surtout, soigna les malades ce qui lui valut la renommée de "grand médecin".

     

    En décembre 1955, Mgr. Claudius Bayet le nomma professeur au petit séminaire interdiocésain de Tharé où il fut chargé de l'infirmerie du séminaire, et de l'enseignement de l'anglais. Pour mieux maitriser cette langue, au temps des vacances, il se rendait à Singapore, chez son frère Hippolyte. En 1958, il reçut la charge de directeur spirituel du séminaire. Ses occupations lui prenant beaucoup de temps, on le dispensa de la surveillance des élèves pour laquelle sa grande bonté le rendait peu efficace. Il prépara un livre de méditation pour tous les jours de l'année en deux volumes édités à ses frais, à l'imprimerie de l'Assomption de Bangkok.

     

    À la fin mars 1968, Mgr. Claudius Bayet appela M.Germain Berthold à Ubon pour lui confier l'aumônerie du couvent des Servantes de Marie (autrefois "Amantes de la Croix") où ses qualités humaines et spirituelles, la richesse de son enseignement et sa discrétion furent fort appréciées des religieuses. Il assura la direction de l'orphelinat adjoint au couvent. En juillet 1968, il remplaça M.André Mabboux dans la charge de supérieur local du groupe missionnaire.

     

    Mgr. Claudius Bayet ayant donné sa démission,en 1968, M. Robert Costet fut nommé évêque du diocèse d'Ubon en août 1969; mais, à cause d'un état de santé incompatible avec cette charge, le Saint Siège accepta sa démission, et, le 9 avril 1970, nomma à la tête du diocèse d'Ubon-Ratchathani, M.Germain Berthold. Celui-ci reçut la consécration épiscopale des mains de Mgr.Bayet, dans la cathédrale d'Ubon, le 17 juillet 1970.

     

    Mgr. Berthold étant peu connu dans le diocèse d'Ubon, il lui fut difficile de succéder à Mgr. Bayet très populaire et fort apprécié des gens de la campagne. Cependant, malgré une certaine lenteur pour décider, il donna une grande impulsion à l'œuvre des catéchistes, et encouragea la fondation de nouveaux centres chrétiens principalement dans les régions de Mahasarakam vers le nord-ouest, Sisaket et Surin à l'ouest. Il soutint ses prêtres au travail. Il permit à son procureur, M.Pasek, d'aller faire un séjour d'étude dans une pagode de forêt. Accompagné de M. Robert Costet, il rendit visite au chef de la pagode Supat d'Ubon, et chercha le contact avec le monde bouddhiste.

     

    Les évènements politiques au Viêtnam, au Cambodge et au Laos, en 1975, et leur répercussion possible en Thailande, hâtèrent le passage du gouvernement des diocèses à des Evêques Thaïs. Le 24 mai 1976, Mgr. Berthold donna sa démission; le 12 août 1976, il consacra son successeur thaï , Mgr.Michel Bunluen Mansap, puis, il s'installa à Yaso, à une centainre de kms au nord-ouest d'Ubon, dans une maison qu'il avait loué. Peu après, deux religieuses y ouvrirent une crèche pour les enfants. Mgr. Berthold visita les villages environnants et avec l'aide de catéchistes il fonda quatre petites chrétientés: Ban Mari, Nongveng, Sisiet, et Nongseng d'où sortirent deux prêtres.

     

    En 1982, Mgr. Bunluen demanda à Mgr. Berthold d'assurer de nouveau la charge d'aumônier au couvent d'Ubon. Pendant huit ans, il travailla à la formation et à la direction spirituelle des religieuses "Servantes de Marie". Mais, conscient de son état de santé déficient, il se retira à la maison de communauté d'Ubon, le 31 août 1990, tout en assurant la charge de confesseur et directeur de conscience au petit séminaire, et en donnant des cours au noviciat des Sœurs "Servantes de Marie".

     

    Son état de santé se dégradant peu à peu, Mgr. Berthold devint incapable de marcher. Les médecins lui découvrirent une maladie de cœur. Une religieuse s'occupa de lui. Le 21 février 1994, après le repas du soir, on le conduisit dans sa chambre. La religieuse était rentrée au couvent. Un moment après, la cuisinière entendit un grand bruit dans sa chambre et en avertit les Pères. On alla voir, Mgr. Germain Berthold venait d'expirer, à vingt heures vingt minutes.

     

    Ses obsèques eurent lieu le vendredi 25 février 1994, à 10h30 à Ubon.

     

     

    Références biographiques

     

    CR 1953 p. 79. 1961 p. 67. 68. 1962 p. 80. 1963 p. 90. 1964 p. 52. 1965 p. 104. 1966 p. 128-130. 1969 p. 104. 107. 1970 p. 172. 1974-76 p. 142. 163. 233. AG80-1 p. 108 - AG80-82 p. 127. 129. 149. 151 - AG85 p. 139. 154 - AG86-91 p. 142. 148.

    BME 1950 p. 578. 1952 p. 509. 1953 p. 625. 999. 1954 p. 85. 362. 578. 804. 1955 p. 244. 911. 1956 p. 361. 720. 901. 1001. 1957 p. 468. 973. 868. 1958 p. 554. 1959 p. 456.

    EPI 1962 p. 405. 1963 p. 431. 1964 p. 234. 523 (suite). 1970 p. 220 (art.)

    Hir n° 133/3. 138.

    EC1 n°  484. 520. 541. 548. 713.

    EC2 N° 1P21 - 2P52 - 9P282 - 11P321 - 15P25 - 31P138 - 41P146 - 42P176 - 47P33. 337. 338 - 51/C2 - 52P151 - 53P171. 180 - 55P251. 252 - 56/C2 - 58P343 - 77/C2 - 79/C2 - 98P210 - 104P55. 56 - 132/C2 - 134/C2 - 137P53 - 169/C2 - 179/C2 - 188/270 - 199/271 - 206/C2 - 210/269 - 221/272. 281 - 234/329ss - 248/123.

     

    • Numéro : 3975
    • Pays : Thailande
    • Année : 1953