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Louis BERNARD 1821-1888)

BERNARD Louis (1866-1890) CHINE
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    [596]. BERNARD, Louis-Noël, un des missionnaires qui, il y a 60 ans, tentèrent de pénétrer au Thibet, dont Rome venait de confier l’évangélisation à la Société des M.-E. Originaire du hameau Beauregard, commune de Saint-Etienne-de-Montluc (Loire-Inférieure), il naquit le 24 décembre 1821, entra diacre au Séminaire des M.-E. le 14 septembre 1848, reçut le sacerdoce le 23 décembre suivant, et partit pour le Thibet le 23 décembre 1849. Ce pays étant sévèrement fermé aux étrangers, la Société des M.-E. avait résolu d’en tenter l’accès par le Yunnan et le Se-tchoan et en même temps par l’Inde. Cette dernière voie fut assignée à Bernard.

    En novembre 1851, en compagnie de M. Rabin, supérieur de la mission, il tenta inutilement d’entrer en relations avec les Boutaniens. Il fit ensuite de Saikwah, dans le Haut-Assam, la base d’une seconde expédition qui ne fut pas plus heureuse. En 1856, il était à Darjeeling avec Desgodins, pour essayer de traverser le Sikkim, ce que les habitants ne permirent pas­ ; en 1857, il fit un nouvel essai infructueux par le nord de l’Hindoustan.

    En 1858, Bernard épuisé s’agrégea à la mission de Birmanie. En 1860, Mgr Bigandet le nomma chapelain de la garnison de Rangoon, fonction qu’il continua d’exercer après la création du vicariat apostolique de Birmanie méridionale (1870) dont il fit partie. En 1876, il fut choisi comme provicaire par le même prélat.

    À la fin de 1884, ses forces déclinèrent et il rentra en France. Il s’éteignit au sanatorium Saint-Raphaël à Montbeton (Tarn-et-Garonne), le 30 mai 1888. Il s’était fait aimer par sa bonté et par sa douceur.

     

    Notes bio-bibliographiques

    C.-R., 1896, p. 203.

    A. P. F., xxiv, 1852, pp. 284, 286, 287­ ; xxvii. 1855. p. 233­ ; xxix, 1857, p. 475­ ; xxxiii, 1861, pp. 343, 349.

    M. C., iii, 1870, p. 199.

    A. M.-E., 1912, p. 146

    P. M. M., 1888-89, p. 25.

    Hist. miss. Thibet, Tab. alph. — Les miss. cath. franç., iii, pp. 335, 340.

    • Numéro : 596
    • Pays : Chine Birmanie
    • Année : 1849