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Jean-Baptiste ARNAL (1826-1893)

ARNAL Jean-Baptiste (1826-1893) CHINE
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    [668]. ARNAL, Jean-Baptiste, né le 19 janvier 1826 à Layrac (Haute-Garonne), fit ses études dans son diocèse, et, après son ordination sacerdotale qui eut lieu le 14 juin 1851, fut vicaire à Caraman pendant trois ans. Entré au Séminaire des M.-E. le 26 avril 1854, il partit le 27 juin 1855 pour le Se-tchoan, qui fut, l’année suivante, divisé en plusieurs vicariats apostoliques. Le jeune missionnaire fut affecté au Se-tchoan occidental. Après avoir étudié la langue, il administra successivement les districts de Gan-io, Ma-sang-pa et Tien-lin-tchang, partout aimé à cause de sa générosité et de son aménité. Nommé supérieur du séminaire de Mou-pin en 1859, il y enseigna, durant neuf ans, tour à tour la philosophie, la théologie et l’Ecriture sainte. Il se montra en même temps habile dans les questions d’ordre matériel­ ; et quand le pays traversa une période de troubles, il sut aplanir les difficultés.

    En 1868, une maladie d’yeux l’empêcha d’enseigner­ ; Mgr Pinchon le chargea alors d’évangéliser les régions de Pa-tcheou, de Tong-kiang et de Lan-kiang, où le catholicisme était à peine connu. Il y augmenta rapidement le nombre des néophytes, et, lors de la persécution en 1874, il réussit à obtenir des mandarins une proclamation qui ramena le calme. Le mouvement des conversions s’accentua­ ; les habitants de Pa-tcheou le proclamèrent « homme de bien, ami de la paix, protecteur des faibles », et pour mieux lui marquer leur estime, ils le nommèrent commandant de la garde nationale de leur cité.

    Quand, en 1879, on le fit passer à Mou-tchang, afin qu’il s’y reposât de ses fatigues, il laissait 3 000 chrétiens là où il n’en avait trouvé que 17.

    En 1891, chargé d’une paroisse pauvre des faubourgs de Tchen-tou, il prodigua ses aumônes aux fidèles. Il se proposait de donner un nouvel essor à plusieurs œuvres charitables, quand, soudainement, il mourut à Tchen-tou le 5 novembre 1893.

    Notes bio-bibliographiques. — Sem. cath. Toulouse, 1894, pp. 91, 117. — Am. de la Rel., clxxiii, 1856, p. 674. — Bull. Soc. zool. Accl., 2e sér., v, 1868, Notice sur la province (sic) de Mou-ping, p. 473.

    Hist. des relat. de Chine, Tab. alph.

    • Numéro : 668
    • Pays : Chine
    • Année : 1855