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lettre n°16

SÉMINAIRE Paris, le 31 décembre 1884. DES MISSIONS ÉTRANGÈRES LETTRE COMMUNE Nº 16 A NOSSEIGNEURS LES VICAIRES APOSTOLIQUES ET A MESSIEURS LES MISS1ONNAIRES DE LA SOCIÉTÉ DES MISSIONS ÉTRANGÈRES. NOSSEIGNEURS ET MESSIEURS,
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    SÉMINAIRE Paris, le 31 décembre 1884.
    DES
    MISSIONS ÉTRANGÈRES
    ____

    LETTRE COMMUNE
    Nº 16



    A NOSSEIGNEURS LES VICAIRES APOSTOLIQUES
    ET A MESSIEURS LES MISS1ONNAIRES
    DE LA SOCIÉTÉ DES MISSIONS ÉTRANGÈRES.
    ________



    NOSSEIGNEURS ET MESSIEURS,

    En commençant ce compte rendu de létat de nos missions et de vos travaux, nous devons adorer la divine Providence dont les mystérieux desseins échappent à nos investigations, et qui conduit les hommes et dirige les événements au gré de sa sagesse. Lannée 1884 marquera douloureusement et glorieusement tout à la fois, dans les Annales de notre chère Société. De grandes calamités affligent nos missions de Chine et dAnnam, la persécution sévit et accumule les ruines, mais aussi elle est loccasion des grands dévouements. Ce ne sont pas seulement des sueurs que les apôtres de lÉvangile ont répandues pour la cause de Jésus-Christ, mais cest aussi de leur sang quils ont fécondé le champ du Père de famille.
    Au milieu des périls et des obstacles semés sous vos pas, vous navez pas laissé daccomplir luvre de Dieu avec une fermeté que rien na découragée, et dont il a plu au Seigneur de récompenser la constance. En dépit des difficultés et des persécutions, le chiffre des baptêmes est à peu près le même que celui des années précédentes. Voici dailleurs le tableau des résultats obtenus en 1884 :

    Conversions dhérétiques, 300 .
    Baptêmes de païens, 17.878 .
    Baptêmes denfants de chrétiens, 32.698 .
    Baptêmes denfants de païens ( in art . mort .) , 193.164 .

    Nous tenons à remercier Nosseigneurs les Vicaires apostoliques de laccueil favorable quils ont daigné faire au désir qui leur avait été exprimé lannée dernière. Le plus grand nombre des comptes rendus qui nous sont parvenus, sont aussi complets quintéressants. Aussi , navons-nous pas hésité à augmenter le nombre des pages de cette lettre, afin de pouvoir les reproduire en totalité ou en grande partie ; nous avons la conviction que leur lecture sera pour tous ce quelle a été pour nous, tout à la fois utile et édifiante.
    De grands événements ont encore cette année exercé leur influence dans nos missions, et ont favorisé ou arrêté le développement de vos uvres . Pour bien faire comprendre dans quelles conditions vous avez dû exercer votre ministère et pour éviter des redites, il nous a paru utile de tracer comme en 1883, quoique sous une forme différente, le tableau de la situation générale, et de résumer succinctement les principaux faits qui se sont produits durant le cours de cette année.


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