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Quelques coutumes Annamites

Quelques coutumes Annamites Les coutumes annamites veulent que les indigènes changent souvent de nom. On change de nom au mariage, on en change à la naissance du premier enfant, en ajoutant un second nom différant suivant que l'enfant est un garçon ou une fille. Devant chaque nom on ajoute une appellation spéciale pour les enfants, une autre pour les jeunes gens, une troisième pour les vieillards que l'on fête dans chaque village vers la 60e année, je dis vers la 60e année, car ils ne savent pas toujours bien exactement leur âge.
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    Quelques coutumes Annamites

    Les coutumes annamites veulent que les indigènes changent souvent de nom. On change de nom au mariage, on en change à la naissance du premier enfant, en ajoutant un second nom différant suivant que l'enfant est un garçon ou une fille.
    Devant chaque nom on ajoute une appellation spéciale pour les enfants, une autre pour les jeunes gens, une troisième pour les vieillards que l'on fête dans chaque village vers la 60e année, je dis vers la 60e année, car ils ne savent pas toujours bien exactement leur âge.
    Un enfant entrant dans une école spéciale change de nom.
    Un lettré devenant bachelier, licencié ou docteur, change de nom; un nouveau mandarin également, etc.
    Pour distinguer les enfants dans une famille, on ne fait pas de frais d'éloquence et les susceptibilités n'entrent pas en jeu. Le premier s'appelle un, le second deux, le troisième trois, et ainsi de suite, avec le nom générique, qui se place avant.
    Les chrétiens ont leur nom de baptêmes Les noms de baptême étant difficiles à retenir, on donne ordinairement les noms des saints les plus connus : Marie, Joseph, Pierre, Jean, Anne.

    ***

    Les païens sont très superstitieux. Une case doit être édifiée d'après telle orientation. L'extrémité ne peut former un angle droit avec la maison voisine, et l'on doit éviter qu'elle ne coupe la queue du dragon, le célèbre dragon d'Annam que les étendards et les murs des pagodes offrent à tous les regards.
    L'orientation sous terre du dragon est désignée par les sorciers. Une maison mal orientée excite la fureur du dragon, qui alors remue la queue; la terre tremble, signe de mécontentement du génie auquel des sacrifices doivent être offerts pour l'apaiser.
    Quand on construit une maison importante, à chaque élévation de travée tout le monde chante, ou plutôt crie. Les uns sont d'un côté tirant sur les cordes qui retiennent les colonnes, les autres du côté opposé, retenant et dirigeant le mouvement d'élévation. A chaque cri correspond un effort des tireurs qui font monter la colonne.
    Toute famille païenne, qui se respecte, possède une table laquée sur laquelle est placé un coffret ajouré portant inscrits les noms des ancêtres. Leurs mânes sont là, il faut les honorer ! La cérémonie consiste surtout en prostrations et en offrande de mets que l'on mangera ensuite.

    ***

    Dans les enterrements de personnes un peu fortunées, on offre un nombre plus ou moins grand de vêtements de deuil, c'est-à-dire d'habits blancs ordinaires sans ourlets. Les bénéficiaires suivent le corps en pleurant.
    Dans quelques coins du village, on bat la grosse caisse pour inviter les passants à boire le vin de riz offert par la famille du défunt.
    Notons, en passant, que le plus beau cadeau à faire, le plus bel ornement d'une demeure, celui que l'on montre aux visiteurs, est ...vous auriez peut-être quelque peine à le deviner... un cercueil !

    ***

    Les Annamites aiment les cerfs-volants qu'ils laissent planer très haut, nuit et, jour, en été. Sous chacun d'eux est placé un petit bambou percé qui, sous l'action du vent, rend un son très aigu. Les nuits d'été, lorsque le vent souffle violemment, les cerfs volants lancent de toutes parts leur musique peu harmonieuse.
    Parfois les mandarins font un appel au peuple pour le lancement en grand des cerfs volants. Est-ce superstition ? Mystère !

    1926/97-99
    97-99
    Vietnam
    1926
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