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M. Adrien Launay

ANNALES DE LA Société des Missions Étrangères SOMMAIRE M. Adrien Launay. Nagasaki : S. E. MGR GIARDINI A KUROSAKI. Phatdiem : CHEZ LES TAY DU HAUT-LAOS, lettre du P. Mironneau. Hanoï : PETITS ANACHORÈTES. Quinhon: L'ESPRIT DE FOI D'UN NÉOPHYTE, par le P. Sanctuaire. Paris : SACRE DE MGR ALEXIS CHAMBON. LES MISSIONS EN CHINE. NOUVELLES DES MISSIONS. Gravures : LE PÈRE LAUNAY. S. G. MGR CHAMBON, ARCHEVÊQUE DE TOKYO. M. Adrien Launay
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    ANNALES
    DE LA

    Société des Missions Étrangères

    SOMMAIRE

    M. Adrien Launay. Nagasaki : S. E. MGR GIARDINI A KUROSAKI. Phatdiem : CHEZ LES TAY DU HAUT-LAOS, lettre du P. Mironneau. Hanoï : PETITS ANACHORÈTES. Quinhon: L'ESPRIT DE FOI D'UN NÉOPHYTE, par le P. Sanctuaire. Paris : SACRE DE MGR ALEXIS CHAMBON. LES MISSIONS EN CHINE.
    NOUVELLES DES MISSIONS.
    Gravures : LE PÈRE LAUNAY. S. G. MGR CHAMBON, ARCHEVÊQUE DE TOKYO.

    M. Adrien Launay

    M. Adrien Launay, né le 21 octobre 1853, à Meslay-du-Maine (Mayenne) fut ordonné prêtre au Séminaire des Missions Etrangères le 24 février 1877, et reçut sa destination pour la mission de Cochinchine occidentale. Après un séjour de quelques années, la maladie l'obligeait à venir demander à l'air du pays natal un renouveau de forces.
    Un concours de circonstances que nous appellerions volontiers providentielles le destinait bientôt à un genre d'apostolat qu'il n'avait pas prévu et qui allait lui permettre de rendre à la Société d'éminents services.
    M. Dallet, auteur de l'Histoire de l'Eglise de Corée, avait conçu le dessein d'écrire l'Histoire de la Société des Missions Etrangères; sa mort, survenue en 1878, avait laissé l'oeuvre à l'état de projet.
    Quelques années plus tard, le Conseil du Séminaire songea à en confier l'exécution à M. Launay. Un travail préliminaire était indispensable : le classement méthodique des archives du Séminaire. Dix années y furent consacrées : de 1884 à 1894, deux catalogues en furent établis, l'un alphabétique, comprenant quatre volumes, l'autre analytique, formant un ensemble de douze volumes in-folio.

    Mai Juin 1927, n° 175.

    En même temps paraissent les premières publications historiques :
    1884. Histoire ancienne et moderne de l'Annam.
    1886. La Société des Missions Etrangères pendant la guerre du Tonkin.
    1886. Nos missionnaires, où l'auteur, après un aperçu général sur la Société, étudie la vie de quelques-uns de ses membres les plus marquants.
    1888. Le Séminaire des Missions Etrangères pendant la Révolution.
    Deux ans plus tard, M. Launay publie un Atlas des Missions confiées à la Société, et traduit de l'anglais un ouvrage de Mgr Bigandet : La Mission de Birmanie.
    1893. Les Cinquante-deux Serviteurs de Dieu, dont quarante-neuf seront béatifiés en 1900. La même année : Mgr Retord et le Tonkin catholique; Mgr Verrolles et la Mission de Mandchourie ; la publication des Lettres sur l'Inde de Mgr Laouenan.
    En 1894 paraît l'Histoire générale de la Société des Missions Etrangères, en 3 volumes, couronnée par l'Académie des Sciences morales et politiques, auxquels viendra s'ajouter un volume de Documents relatifs à la Société.
    M. Launay entreprit ensuite l'histoire particulière de nos Missions ou groupe de Missions. Il étudiera d'abord les Missions de l'Inde, 4 volumes (1898), ouvrage couronné par l'Académie française.
    Afin de compléter les renseignements réunis dans les Archives du Séminaire, il entreprend, cette même année, un voyage en Extrême-Orient, d'où il rapportera une ample moisson de documents. Puis paraissent successivement : Histoire de la Mission du Thibet, 2 vol. (1902) ; Histoire de là Mission du Kouang-si, 1 vol. (1903); Histoire de la Mission du Kouy-tcheou, 3 vol. (1907); de la Mission du Kouang-tong, 1 vol. (1917) ; de la Mission du Setchoan, 2 vol . (1920).
    D'autres ouvrages voient le jour pendant cette même période. En 1900, une description détaillée de la Salle des Martyrs, un résumé de la vie et des travaux des Bienheureux de la Société des Missions Etrangères.
    En 1904, les Lettres de Mgr Pallu, 2 vol. ; en 1906, le Journal d'André Ly, prêtre chinois du Se-tchoan, 1 vol. ; en 1907, Les Trente-cinq Vénérables Serviteurs de Dieu, dont trente-trois recevront en 1909 les honneurs de la béatification.
    L'histoire des Missions de l'Indochine va nous présenter une nouvelle méthode d'exposition. M. Launay s'attachera à publier une série de documents choisis parmi les plus importants, complétée par un résumé historique. Nous aurons ainsi : l'Histoire de la Mission du Siam, 3 volumes dont 2 de documents ; l'Histoire de la Mission de Cochinchine, 3 volumes de documents, qui seront complétés par un 4e volume d'histoire, non encore imprimé. L'Histoire de la Mission du Tonkin était en préparation.
    L'année 1923 vit paraître un ouvrage faisant partie de la collection des Ordres religieux, éditée par la librairie Letouzey, où l'activité de la Société des Missions Etrangères est étudiée clans toutes les branches où elle s'exerce, avec une richesse de documentation que seule une connaissance approfondie des Missions était capable de mettre en oeuvre sous un volume aussi restreint.
    La béatification des Martyrs de Corée en 1925 fournit l'occasion d'un nouvel ouvrage ; Martyrs français et coréens.
    Malgré la longueur de cette nomenclature encore incomplète, nous ne pouvons passer sous silence une oeuvre magistrale, qui restera une ruine inépuisable au point de vue documentaire ; c'est le Mémorial de la Société des Missions Etrangères. Un premier volume de 1.000 pages comprend la liste des 3.125 missionnaires qui ont quitté le Séminaire de la rue du Bac de 1660 à 1912. Le second volume donne une bibliographie abrégée de tous les missionnaires dont la carrière apostolique était terminée en 1913. Chaque notice est enrichie de références biographiques et bio bibliographiques des plus complètes.

    ***

    Nos lecteurs n'oublieront pas dans leurs prières le cher Père Adrien Launay qui, de longues années durant, rédigea nos « Anna-les de la Société des Missions Etrangères et de l'OEuvre des Partants », auxquelles il imprima ce cachet historique ou cette note d'actualité qui en firent l'intérêt missionnaire et la grande édification.
    Le mardi, 26 avril, en la chapelle des Missions Etrangères, un service funèbre a été célébré par le R. P. Robert, premier assistant, pour le repos de l'âme du regretté défunt, et l'absoute donnée par Mgr de Guébriant, supérieur de la Société. La dépouille mortelle de M. Adrien Launay repose au cimetière Saint-Pierre de Marseille. R. I. P.

    1927/320-322
    320-322
    France
    1927
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