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Les Procures de la Société des Missions Étrangères

ANNALES DE LA SOCIETE DES MISSIONS ÉTRANGÈRES XXXIVe Année. N° 208. NOVEMBRE DÉCEMBRE 1932 SOMMAIRE Pages Les Procures de la Société des Missions Etrangères ..... 250 Un Prêtre chinois au XXe siècle (A. JARREAU) ...... 253 Un Royaume à évangéliser (J. THIBAUT) ....... 263 Les Clarisses en Extrême-Orient ........ 270 Le Choléra à Namakkal (F. HAR0U). ....... 277 Le Catéchiste de la Providence ........ 282
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    ANNALES
    DE LA

    SOCIETE DES MISSIONS ÉTRANGÈRES

    XXXIVe Année. N° 208. NOVEMBRE DÉCEMBRE 1932

    SOMMAIRE

    Pages

    Les Procures de la Société des Missions Etrangères . . . . . 250
    Un Prêtre chinois au XXe siècle (A. JARREAU) . . . . . . 253
    Un Royaume à évangéliser (J. THIBAUT) . . . . . . . 263
    Les Clarisses en Extrême-Orient . . . . . . . . 270
    Le Choléra à Namakkal (F. HAR0U). . . . . . . . 277
    Le Catéchiste de la Providence . . . . . . . . 282
    Coupons-le en morceaux ! . . . . . . . . . 284
    Echos de nos Missions . . . . . . . . . 287
    Nécrologe. . . . . . . . . . . . 295

    UVRE DES PARTANTS

    Dons pour l'OEuvre . . . . . . . . . . 296
    Recommandations . . . . . . . . . . 296

    Les Procures de la Société des Missions Étrangères

    Les rapports des missions avec le Séminaire de la rue du Bac sont assurés par des maisons de correspondances ou procures. Ces procures donnent l'hospitalité aux Missionnaires allant en Extrême-Orient ou venant en France ; elles reçoivent du Séminaire et transmettent à leurs destinataires les objets expédiés, l'argent, etc. Elles fournissent avec discrétion au centre de la Société les renseignements utiles.
    Le besoin de ces procures se fit sentir dès les débuts de la Société ; aussi la première fut-elle fondée en 1672 et fixée à Juthia, alors capitale du Siam, où sétaient établis Mgr Lambert de la Motte et ses compagnons d'apostolat.
    Dans le même temps (1672), Mgr Pallu en fondait une autre à Bantam, dans l'île de Java, pour le service des missions de Cochinchine et du Tonkin ; mais la difficulté des communications et les dangers de la piraterie la firent supprimer après quelques années, et son titulaire, le P. Gayme, revint en 1677 prendre la direction de la procure de Juthia. Des troubles survenus au Siam obligèrent bientôt à choisir un lieu plus tranquille, et, après un essai infructueux à Surate (1684) la procure fut transportée à Pondichéry 1688), où elle demeura jusqu'à la Révolution française.
    En Chine, une procure avait été installée à Canton en 1685. En 1732, elle fut transférée à Macao, et c'est de là que, pendant plus d'un siècle, partirent tous les missionnaires qui devaient pénétrer en Chine ou en Indochine.
    Parmi les procureurs de Macao, le P. Letondal, qui exerça cette charge de 1785 à 1813, mérite une mention spéciale pour les services qu'il rendit à la Société en des temps particulièrement difficiles. C'est à lui, en particulier, qu'on doit le rétablissement du Collège général dans l'île de Pinang en 1807.
    En 1842, le P. Legrégeois (1), procureur général, ayant été rappelé à Paris, fut remplacé par son assistant, le P. Napoléon Lillois, qui, cinq ans après, transférait le siège de la procure dans l'île de Hongkong que l'Angleterre venait d'obtenir de la Chine. Le P. Libois géra pendant près de vingt ans la procure de Hongkong : à cette fonction il joignit, au moins temporairement, celles de Préfet apostolique du Kouangtong et Kouangsi et de Supérieur de la Mission du Japon. Le nombre des missions confiées à la Société des M.-E. et celui des missionnaires allant toujours en augmentant, d'autres procures devinrent nécessaires. En 1857, le P. Libois se rendait à Singapore et achetait un terrain sur lequel il bâtit une procure, dont le premier titulaire fut le P. Osouf qui, après avoir été en 1866 son successeur à Hongkong, devait être un jour le premier archevêque de Tôkyô (1906).

    (1) Pierre-Louis Legrégeois (1801-1866), du diocèse de Bayeux, procureur à Macao, en 1828 ; directeur du Séminaire des M.-E. en 1842.

    En 1864, nouvelle fondation, à Shanghai cette fois, pour le service des missions de l'intérieur de la Chine. Après y avoir installé le P. Cazenave comme procureur, le P. Libois revint à Hongkong. Deux ans plus tard, il était rappelé en France et nommé procureur de la Société à Rome. Il y mourut en 1872, à 67 ans, et fut enterré dans le cimetière de l' Agro Verano. Partout où il a passé, le P. Libois a laissé une réputation justifiée de sagesse et de prudente initiative. On a dit de lui qu'il n'a fait de bruit nulle part et qu'il a fait du bien partout.
    Après le P. Osouf, son successeur immédiat, la procure générale de Hongkong fut gérée par les PP. Lemonnier (1875-1891), Martinet (1891-1903). Le P. Robert aujourd'hui premier Assistant du Supérieur de la Société et Directeur de l'OEuvre des Partants, a été durant près de 20 ans procureur général à Hongkong, après avoir géré pendant 12 ans la procure de Shanghai. En Extrême-Orient, il a acquis une influence et laissé une réputation tout à l'honneur de la Société qu'il représentait.
    Son successeur, le procureur général actuel est le P. Biotteau.
    A. Singapore, après le P. Osouf, la procure fut administrée pendant dix ans par le P. Patriat (1), de « maternelle » mémoire, qui devait être le fondateur et le premier supérieur du Sanatorium de Béthanie à Hongkong. Le P. Couvreur exerça pendant plus de vingt ans les fonctions de procureur à Singapore. Le titulaire actuel est le P. Ouillon.
    La procure de Shanghai fut comme le noviciat de la procure générale. On vit successivement les PP. Lemonnier (1), Martinet (2), Robert, y faire un stage plus ou moins long avant d'être transférés à Hongkong. Aujourd'hui c'est le P. Gerey qui en a la charge.

    (1) Edmond Patriat (1828-1887), du diocèse de Dijon : procureur en 1862 ; supérieur du sanatorium en 1875.

    Enfin en 1901 une quatrième procure fut créée à Saigon pour le service des missions de l'Indochine. Le P. Raclot (3) en fut le premier titulaire. Il y eut pour successeur en 1904 le P. Artif (4), dont le souvenir demeurera longtemps dans la capitale de la Cochin chine Actuellement le procureur est le P. Gauthier Drapier.
    En vertu de l'esprit qui anime la Société des Missions Etrangères et qui s'exprime notamment à l'art. 155 de son Règlement, les procures, fondées spécialement pour venir en aide à ses propres missionnaires, ont toujours mis leur hospitalité et leurs services à la disposition des membres d'autres Instituts en route pour leurs lointaines destinations. Depuis quelques années, le nombre des missionnaires recevant l'hospitalité de nos procures a été sans cesse grandissant.
    Le tableau ci-après donne les chiffres de l'année 1931.
    Tous, à l'envi, rendent hommage à la bonne volonté que nos confrères des procures apportent à remplir ce devoir d'accueillante charité envers tous les ouvriers apostoliques, à quelque nationalité, ordre ou congrégation qu'ils appartiennent.

    (1) Eugène Lemonnier (1828-1899), du diocèse de Coutances; professeur à Pinang en 1855, procureur à Shanghai en 1866, à Hongkong en 1875, démissionnaire en 1891.
    (2) Jean-Baptiste Martinet (1844-1905), du diocèse de Verdun ; procureur à Singapore en 1872, à Shanghai en 1876, à Hongkong en 1891.
    (3) Jean-Baptiste Raclot (1865-1912), du diocèse de Besançon ; procureur à Saigon en 1901, à Marseille en 1904.
    (4) Jules Artif (1844 1929), du diocèse d'Angors ; missionnaire du Setchoan Oriental (Chung-king) en 1869, procureur à Saigon en 1904.

    1932/250-251
    250-251
    France et Asie
    1932
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